Skip to ContentSkip to Navigation
Education Bachelor's degree programmes Middle Eastern Studies
Header image Middle Eastern Studies

Middle Eastern Studies

Conflicts and coexistences, authoritarianism, revolutions: the Middle East is an extremely dynamic and fascinating region that is more topical and relevant than ever, but often subjected to stereotypes in the media. With a fascinating history, a culture that has had and still has a great influence on the 'West', the region is a global player.

Are you interested in the conflicts in Syria, Yemen, Iraq and Iran? Do you want to gain a better understanding of the role that religion plays in politics in Lebanon, Israel and Egypt? Do you wonder about the links between some European countries and the Middle East region? The relations between Muslims, Christians and Jews and other religious groups? Or would you like to know more about the cultural backgrounds of refugees from the region?

Then Middle Eastern Studies is for you.

With the UG degree programme in Middle Eastern Studies, you will understand the many facets and backgrounds of this region. The UG degree offers a broad and diverse programme that focuses on modern developments in the Middle East and North Africa. You will study four core themes: history, politics, culture, and religion.

The history theme focuses mainly on developments from the 19th to the 21st centuries in countries such as Egypt, Saudi Arabia, Lebanon, Israel, Turkey, and Iraq. The course units on politics will increase your understanding of themes such as colonialism, state formation, dictatorship, authoritarianism, sectarianism and conflicts. You will also study the cultures of the Middle East by looking at aspects such as literature, architecture, and art. The background and the role of religions in the modern-day Middle East will help you understand the diversity of Muslim, Jewish and Christian communities in a comparative perspective. The contemporary themes that are addressed will provide you with an understanding of current developments that are also very important to Europe.

In addition to the four core themes, you will also study a modern language that is spoken in the region, Modern Arabic. You will spend one semester in the Middle East during your second year: either at the Dutch-Flemish Institute in Cairo, Egypt, or the Dutch Institute in Rabat, Morocco. The degree programme will facilitate your stay, and there will be no extra study costs involved.
This way you will gain a unique knowledge of the Middle East, become a critical thinker with a broad knowledge of the Middle East, and acquire many skills that you will also be able to use in your future career and personal development.

Read more about the department of Middle Eastern Studies!

Facts & Figures
Degree
BA in Middle Eastern Studies
Course type
Bachelor
Duration
36 months (180 ECTS)
Croho code
56098
Language of instruction
Dutch
Start
September
Faculty
Arts
Studie in Cijfers
Why study this programme in Groningen?
  • The programme focuses on the Middle East and current developments;
  • You will acquire both academic and professional skills and competences: from conducting research and presenting tot critical thinking and engaging with current political and societal debates;
  • The semester abroad (an integral part of our programme) gives you many academic and professional opportunities: you can benefit from the partnerships between Groningen and institutes in the Middle East, local and national partners;
  • Our teaching is interactive, stimulates critical thinking and debate, and is closely related to the expertise and current research of the lecturers; 
  • The department/lecturers give(s) a lot of personal attention to the students, focusing on guidance and personal development, with an active student association; 
  • The Faculty of Arts, where the programme is offered, ranks among the top Humanities faculties worldwide you will quickly feel at home in the lively student city of Groningen!
Programme

The first year will introduce you to the four focus areas of the degree programme: history, politics, culture, and religion. You will, for example, study the modern history of the region, familiarize yourself with Judaism and Islam, discuss current political developments in the course unit Countries and Societies, and get to know cultures in the Middle East by studying important cities such as Jerusalem and Istanbul. In addition, you will also start to learn Modern Arabic.

Semesters
CoursesCourse Catalog >1a1b2a2b
Geschiedenis van het moderne Midden-Oosten (5 EC)

Inleidend overzicht van de moderne geschiedenis van de regio.

Joden en Jodendom in het Moderne Midden-Oosten (5 EC)

Inleiding in de geschiedenis, geschriften, geloofsopvattingen en rituelen van het jodendom.

Taalvaardigheid Arabisch 1 en 2 (10 EC)

Taalvaardigheid: als voorbereiding op het buitenlandprogramma in Cairo of Rabat.

Academische vaardigheden Midden-Oostenstudies 1 (5 EC)

Het aanleren van academische vaardigheden en het opzetten en schrijven van een academisch onderzoek.

Islam en Moslims in het Moderne Midden-Oosten (5 EC)

Inleiding in de geschiedenis, geschriften, geloofsopvattingen en rituelen van de islam

Politiek en Internationale Betrekkingen in het Midden-Oosten (5 EC)

Bestudering van Midden-Oosten steden: actualiteit en achtergronden van Jeruzalem en Cairo.

Taalvaardigheid Arabisch 3 en 4 (10 EC)

Taalvaardigheid: als voorbereiding op het buitenlandprogramma in Cairo, Rabat en Beer-Sheba.

Academische vaardigheden Midden-Oostenstudies 2 (5 EC)

Het aanleren en uitvoeren van verschillende onderzoeksmethodes die belangrijk zijn in het vakgebied

Eetcultuur in het Midden-Oosten: erfgoed, cultuur en herinnering (5 EC)

Over culturele en maatschappelijke kenmerken van het Midden-Oosten als regio.

Steden in het Midden-Oosten: Caïro en Alexandrië (5 EC)

Bestudering van Midden-Oosten steden: actualiteit en achtergronden van Bagdad en Istanbul.

The various themes will be studied in greater depth and connected to each other in the second year. For example, Islam and Modernity will teach you all about the relationship between religion and politics in the Middle East, and you will learn to analyse films from the region in order to gain an understanding of the recent history and cultures in the region. You will also continue your language studies, and in the second semester you will spend six months in the Middle East: either in Egypt or M

Semesters
CoursesCourse Catalog >1a1b2a2b
Joden en Moslims in het Moderne Midden-Oosten (5 EC)

De relatie tussen jodendom en islam in de moderne tijd

Cultuur en Soft Power in het Midden-Oosten (10 EC)

Bestudering van het Midden-Oosten op basis van films.

Taalvaardigheid Arabisch 5 en 6 (10 EC)

Taalvaardigheid: als voorbereiding op het buitenlandprogramma in Cairo, Rabat en Beer-Sheba.

Islam, Politiek en Moderniteit in het Midden-Oosten (5 EC)

Ontwikkelingen in de islam in de moderne tijd.

Buitenlandprogramma (30 EC)

Semester in Cairo, Rabat of Beer-Sheba

In the first semester of Year 3, you will follow a Minor. The second semester comprises in-depth course units about violence and conflict management in the Middle East and about the theme of literature and identity. You will complete your Bachelor's degree by writing a thesis.

Semesters
CoursesCourse Catalog >1a1b2a2b
Facultaire minor (30 EC)
Conflict en Co-existentie in het Moderne Midden-Oosten (5 EC)

Aspecten van geweldtoepassing en conflictbeheersing in de moderne tijd.

Bachelor's thesis (10 EC)
Literatuur en identiteit in het Midden-Oosten: Identiteit en Verbondehheid (10 EC)

De bestudering van literatuur in relatie tot identiteitsvorming in het Midden-Oosten

Europa in het Midden-Oosten, het Midden-Oosten in Europa (5 EC)
Programme options
Minors (minor)

Het vijfde semester besteed je aan je minor: een pakket samenhangende vakken dat toekomstgericht is. Het bereidt je voor op een vervolg in een mastertrack of op de arbeidsmarkt. Kies uit een careerminor, buitenlandminor, universitaire minor of facultaire minor.

More information about this option

University of Groningen Honours College (honours program)

The Honours College will give talented, motivated students the chance to be challenged even more by following Honours programmes and taking part in numerous other activities.

The Honours College comprises a broadening part and a deepening part and has a study load of 30 ECTS credit points besides the 180 ECTS credit points from your regular Bachelor programme.

More information about this option

Study abroad

  • Study abroad is recommended
  • For an average of 16 weeks
  • Maximum of 30 EC

Students are advised to spend half a year abroad with our exchange programme. It is only possible to deviate from this advice in exceptional cases.

Entry requirements

Admissible Dutch diploma profiles

  • VWO Natuur & Techniek

    Met het VWO examen Engels voldoe je aan de taaleis.

  • VWO Natuur & Gezondheid

    Met het VWO examen Engels voldoe je aan de taaleis.

  • VWO Economie & Maatschappij

    Met het VWO examen Engels voldoe je aan de taaleis.

  • VWO Cultuur & Maatschappij

    Met het VWO examen Engels voldoe je aan de taaleis.

  • HBO propedeuse

    Taaleis Engels: minimum TOEFL eis iBT 90 (met een minimum van 21 voor alle onderdelen), of IELTS 6.5 (met een minimum van 6 voor alle onderdelen). Cambridge C1 Advanced of C2 Proficiency met een minimum score van 180. Klik op de link voor meer informatie: https://www.rug.nl/let/studeren-bij-ons/bachelor/aanmelding-en-inschrijving/language-requirements-ba

Choice of degree programme check

The degree programme will organize a matching procedure. Attendance is optional. The advice is not binding.

Explanatory notes

Wil je in september beginnen met een bacheloropleiding aan de Rijksuniversiteit Groningen? Meld je dan uiterlijk op 1 mei aan in Studielink. De opleiding geeft je de mogelijkheid om gebruik te maken van een matchingsactiviteit, om te zien of jij en de studie bij elkaar passen. Welke matchingsactiviteiten er precies zijn, verschilt per faculteit.

Heb je vragen over matching? Kijk dan op www.rug.nl/matching

Application deadlines

Type of studentDeadlineStart course
Dutch students01 May 202501 September 2025
EU/EEA students01 May 202501 September 2025
non-EU/EEA students01 May 202501 September 2025

Choice of degree programme check

The Faculty of Arts believes students can decide for themselves whether they match with their chosen program based on the available bachelor program information, by visiting the Open Days, and by participating in a Webclass and/ or Student for a Day. If you are unable to attend one of these activities, a final opportunity for matching is to contact one of the students of the program in June.

If you have any further questions about matching, check out: www.rug.nl/matching

Admission requirements

Specific requirementsMore information
language test

International students will have to satisfy an additional Dutch language requirement, which can be met by passing the State Examination in Dutch as a Second Language (NT2, programme II). This examination guarantees Dutch proficiency at CEFR level B2. However, Dutch proficiency at CEFR level C1 or higher is recommended.

Application deadlines

Type of studentDeadlineStart course
Dutch students01 May 202501 September 2025
EU/EEA students01 May 202501 September 2025
non-EU/EEA students01 May 202501 September 2025
Tuition fees
NationalityYearFeeProgramme form
EU/EEA2024-2025€ 2530full-time
non-EU/EEA2024-2025€ 13100full-time

Practical information for:

After your studies

If you want to continue with a Master's degree programme after your graduation, as most students do, you will have a wide range of programmes to choose from. With a Bachelor's degree in Middle Eastern Studies, you have access to the following Master's tracks at the University of Groningen:

When this BA programme is combined with certain faculty minors, you gain direct access to more Master programmes, such as Journalism.

Job prospects

Once you have completed the Bachelor's degree programme in Middle Eastern Studies, you can continue on to the Master's degree programme in Middle Eastern Studies. A Bachelor's degree in Middle Eastern Studies also grants admission to related Master's programmes, for example in History, International Humanitarian Action, or Journalism.

The knowledge, understanding, and skills you acquire in the three-year Bachelor's degree programme will also provide you with good job prospects. You will be trained to become a versatile Middle East expert, a position that is currently in great demand, for example in relation to foreign politics, refugee aid, and terrorism and safety. Our graduates are working in both the Middle East and Europe. Relatively many graduates find jobs in politics and diplomacy, for example at the Ministry of Foreign Affairs or an embassy. In addition, many of our alumni work for institutions that are involved in refugee aid, integration, safety, and counterterrorism. However, you will also able to work in journalism, for a museum, in the business world, or in academia: the broad background that you acquire in Middle Eastern Studies will provide you with plenty of options for further study and career.

Job examples

  • Diplomatic functions

    (Embassies in the Netherlands and the Middle East)

  • Social work

    (refugee work, integration, radicalism, NGOs in the region)

  • International Corporations

    (SHELL, AKZO-NOBEL)

  • Academia

    (research, PhD)

  • Politics

    (Ministry of Defense, Ministry of Foreign Affairs)

  • Media

    (TV, radio, newspapers)

Research

All staff members are experts in their respective fields. They conduct research that complements the profile of the degree programme well, for example in the field of jihadism, political Islam, and Arabic literature. This means that some of your classes will be directly based on the research currently conducted at the Faculty of Arts.

Apply nowBrochureEventsContact
Open Dagdiverse locatiesMore information

Contact

Bij deze studie leer je kritisch te kijken naar de oorzaken en gevolgen van de ontwikkelingen in het Midden-Oosten

Hey! Mijn naam is Alana Swinkels, ik ben 22 jaar en momenteel een tweedejaars student Midden-Oostenstudies. Oorspronkelijk kom ik uit het zuiden van Nederland, maar ik ben voor mijn studie naar Groningen verhuisd. Buiten mijn studie ben ik ook actief in een commissie, sport ik graag bij de ACLO en werk ik bij Studium Generale. Bij mooi weer zul je me ook vaak tegenkomen in het Noorderplantsoen of op een terras!

Waarom Midden-Oostenstudies?

Ik had eerst de studie International Relations gekozen. Na dit een jaar te hebben gestudeerd, ontdekte ik dat ik cultuur, geschiedenis en religie erg interessant vind en dat ik politieke theorie minder leuk vind. Daarom besloot ik Midden-Oostenstudies (MOS) als tweede bachelor te gaan volgen. Het Midden-Oosten is een enorm interessante en diverse regio, die ook vaak (negatief) in het nieuws is. Bij deze studie leer je kritisch te kijken naar de oorzaken en gevolgen van de ontwikkelingen in deze regio. En natuurlijk leer je ook Arabisch, wat voor mij een groot pluspunt is.

Lees meer over Alana en waarom zij koos voor Midden-Oostenstudies in Groningen!

Vragen? Stuur Alana een e-mail!

Read more

Alle kennis uit de eerste paar jaar neem je mee tijdens het buitenlandsemester. Dit is hét moment om het Midden-Oosten echt te ervaren

Bij het volgen van de bachelor Midden-Oostenstudies komen alle onderwerpen die te maken hebben met deze regio samen, van cultuur tot religie en politiek tot geschiedenis. Enerzijds oefent het Midden-Oosten een wereldwijde invloed uit, en anderzijds bemoeit de hele wereld zich met de ontwikkelingen binnen de regio. Bij de studie leer je hierop te reflecteren en ontwikkel je een kritische houding naar beeldvorming en stereotypen.

Het leren van een taal, Arabisch, vormt daarbij een goede aanvulling binnen het programma.

Alle kennis uit de eerste paar jaar neem je mee tijdens het buitenlandsemester. Dit is hét moment om het Midden-Oosten echt te ervaren. Ik vertrok naar Caïro, waar ik veel nieuwe inzichten heb gekregen en me bewuster ben geworden van waar mijn interesses liggen. Daarnaast vormde dit semester de uitgelezen kans om mijn Arabisch te verbeteren en toe te passen in het dagelijks leven. Ik heb me op persoonlijk en professioneel niveau ontwikkeld en zal mijn ervaringen dan ook altijd meenemen in de toekomst, wie weet zal dit een toekomst zijn in het Midden-Oosten!


Read more

Mijn interesse voor het Midden-Oosten is aangewakkerd

Hoihoi! Ik ben Jente, 21 jaar oud en geboren en getogen in Groningen. Mijn eerste drie jaar studeren heb ik in Tilburg doorgebracht, waar ik mijn Bachelor Psychologie heb gehaald. Ik ben daar drie jaar actief geweest bij de roeivereniging en ben een jaar een mentor geweest voor vluchtelingen. Nu ben ik weer terug in het mooie Groningen en ben ik bezig met mijn eerste jaar Midden-Oosten Studies. Ik ben actief bij GSVV Donitas, GSPV de Ramenlappers en werk ik in de horeca. Ik heb vooral weer erg veel zin om in deze stad te zijn!

Waarom Midden-Oostenstudies?

Op de middelbare school is mijn interesse voor het Midden-Oosten aangewakkerd. Toen ik er toen ook achter kwam dat er een hele studie van bestond was ik enorm blij. Toch heb ik mij in eerste instantie laten tegenhouden het meteen te gaan studeren omdat het zo’n specifieke studie is. Echter bleef mijn interesse in het Midden-Oosten bestaan. Elke documentaire of serie die op tv was en ook maar een beetje over het Midden-Oosten ging wilde ik maar al te graag kijken. Wat ik nou dus precies zo interessant vind aan het gebied vind ik lastig uit te leggen, maar ik ben er super enthousiast over en dat is in mijn ogen het belangrijkste!

Read more

Web class

Are you a pre-university pupil and would you like to find out what studying at university is all about? The Middle Eastern Studies degree programme offers a web class! A web class is a course offered by the UG via Brightspace (a digital teaching environment) for pupils in the 5th and 6th years of pre-university education. The course involves ten study hours, which serve as an introduction to Middle Eastern Studies. You read texts, do assignments, and hold discussions with other prospective students and a lecturer.

Interested? Sign up for the web class.

Read more

Study associations

Siduri

Siduri is the study association for both Bachelor and Master students of Middle Eastern Studies at the University of Groningen. Siduri aims to create a unifying environment for its students by organizing study related activities, such as symposia, lectures and trips to various Middle-Eastern countries, but also socials and an annual Christmas dinner.
https://siduri.nl
Read more
(Binding) study advice
  • A minimum of 45 EC in the first 12 months (binding)

You will be offered study advice after the first year of study. You can expect a positive result if you have earned more than 45 ECTS credit points (out of a total of 60 ECTS). If you have earned fewer than 45 ECTS and are issued a negative result, you will not be allowed to continue with your degree programme.

You will receive preliminary study advice in December to make sure that you know where you stand. Please contact your study advisor as soon as possible if you have any questions about the BSA system. N.B. Some degree programmes use a tutoring system; please check with your study advisor.

Study support

The transition from secondary school to university changes many aspects in your life, therefore we provide extra support during the first year of your studies.

In order to ease this transition, the UG offers mentor classes for first-year students. During the meetings, you will learn how to optimize and make informed decisions throughout your studies. Additionally, you can always arrange to meet with your study advisor. They will be able to answer your questions and provide advice related to your degree programme. They also offer support for students with functional impairments. Everything you discuss with a study advisor is confidential. They can also refer you to the student counsellors or workshops by Study Support.

Related master's programmes