Skip to ContentSkip to Navigation
Education Master's and PhD degree programmes Theology & Religious Studies Religion and Pluralism, Ancient & Modern
Header image Religion and Pluralism, Ancient & Modern

Religion and Pluralism, Ancient & Modern

What were the limits of tolerance and acceptance? Which roles did inclusion and exclusion play in the ancient world? How were notions of self and other shaped, and what were their mutual influences?

This MA track studies the existence and coexistence of Judaism, Christianity, and Islam. Exploring the impact of religious diversity on social identity formation in the Graeco-Roman and late antique periods until the rise of Islam, it analyses the role of tolerance and acceptance, of rejection and exclusion in their mutual relationships during the last two millennia.

You will focus on a historical and philological analysis of the textual sources documenting the contacts among these religious traditions, approaching them from different angles and with diverse methods. Archaeology, codicology, paleography, epigraphy, textual analysis and interpretation illuminate each other in the scrutiny of the evidence concerning religious diversity in the ancient world.

This MA track is unique due to both the interdisciplinary study of ancient Jewish, Christian, and Islamic traditions in one track, and the possibility of combining with a modern specialization. In it, students will encounter, firsthand, people from the ancient world and know how they grappled with religious diversity; they will envisage the varied religious roots of the modern world.

Facts & Figures
Degree
MA in Theology & Religious Studies
Course type
Master
Duration
12 months (60 ECTS)
Croho code
60824
Language of instruction
English
Start
September
Faculty
Theology and Religious Studies
Why study this programme in Groningen?
  • integrated approach of religious pluralism, politics, and their many global interfaces
  • focus on historical context of modern societies
  • taught by internationally recognized experts in the field
  • opportunity to pursue your own research interests
  • expertise on various religions, taught at non-denominational university
  • possibility to combine with study of religious diversity in the modern world
  • part of Double Degree Programme Religion and Pluralism with the University of Córdoba
Programme

The programme consists of one key module on Religious Diversity in the Greco-Roman World (10 ECTS), Research Methods (5 ECTS), three electives (5 ECTS each), a thesis (20 ECTS), and a placement (10 ECTS).

If you would like to specialize in religious diversity in the modern world, you can follow electives (15 ECTS) from the track Religion, Conflict and Globalization in stead of 'Texts of Terror', ''Othering in Early Islam' and 'Reception and Re-Use of Authoritative Texts'. For information about these electives, see: http://www.rug.nl/ocasys/rug/vak/showpos?opleiding=5319.

Periods
CoursesCourse Catalog >1234
Religious Diversity in the Graeco-Roman World (10 EC)

You will explore the root belonging-categories of ethnos and polis by studying primary sources from the classical period through the conquests of Alexander and the Romans.

Texts of Terror (5 EC)

Does monotheism necessarily have violent consequences? You will investigate this question by studying selected texts from Judaism, Christianity, Islam and the contexts in which violence, power, and politics have exploited them.

'Othering' in Early Islam (5 EC)

This course will focus on the construction of in-group out-group identity in four genres of early literature: the Quran, samples of prophetic Hadith (oral traditions), the prophetic sīrah (biography) of Ibn Isḥāq of Ibn Isḥāq, and ibn al-Kablī's kitāb al-ʾaṣnām (book of idols), treating issues like: the construction of mušrik 'pagan' identity and that of other religious minorities, race, genealogy, and chromo-identity, and the representation of sexual minorities and their role in establishing normative gender roles.

Historical Methods in Early Christianity (5 EC)

You will follow the development of idealist, romantic, positivist, and other approaches to study. You will also interpret history and gain critical self-awareness about the methods we use in our research.

Reception and Re-Use of Authoritative Texts (5 EC)

You will explore the reception history of the Bible and other authoritative texts. You will also examine the ways in which certain Jewish and Christian traditions deal with biblical data.

Internship (10 EC)

Instead of an internship, you have the option to do a research project.

Master's Thesis + thesis seminar (20 EC)

During the seminar meetings, you will discuss and practice specific aspects of the writing, planning and researching process involved in producing a thesis on a master level. Through peer-review, you will benefit from regular feedback. Methodologies to be discussed and practised include interviewing, observation, discourse analysis and statistical analysis.

Study load

40 hours of class and self-study per week on average

1 ECTS = 28 hrs. of study. One year contains of 60 ECTS. You will have on average 6 hrs. of lessons per week at the Faculty, the rest of the hours is reserved for preparation of the classes and studying.

Curriculum

You can also follow this track within the two-year Research Master's programme in Theology and Religious Studies. See: http://www.rug.nl/masters/theology-religious-studies-research/

Another option is to specialize in religious pluralism throughout history and enroll in the Double Degree Programme Religion and Pluralism of the University of Groningen with the University of Córdoba: http://www.rug.nl/masters/ddm-religion-and-pluralism/

Programme options
Master's Honours Programme (honours program)

The Master's Honours Programme was developed especially for students who want to get more from their studies. The programme of 15 ECTS is followed in addition to your regular Master's programme.

It is a one-year interdisciplinary programme that is designed to introduce students to various aspects of leadership.The theme of leadership is explored from various angles in the Masterclasses. Leadership skills are the focus in the Leadership Labs and Workshops. The Master's Honours Programme concludes with a Master Work – a project of your choosing that you design and implement.

More information about this option

Double Degree Programme Religion and Pluralism (track)

If you wish to understand religious pluralism throughout history, you might consider doing this track as part of the Double Degree Programme Religion and Pluralism with the University of Córdoba.

The Double Degree Programme consists of two Master's Programmes: Religion and Pluralism, Ancient and Modern (University of Groningen, The Netherlands) and Religious Pluralism: Jews, Greeks, and Arabs from the Post-Classical Era to the Early Modern Period (University of Córdoba, Spain). The full programme takes 18 months and consits of 90 ECTS.

More information about this option

Study abroad

  • Study abroad is optional
  • For an average of 20 weeks
  • Maximum of 30 EC

We have various exchange contracts with universities both inside and outside Europe, enabling students to follow part of their degree programme at a foreign university. Another option is to take an internship or to do part of the research work abroad.

Entry requirements

Transfer options

Transferring from...

Study programmeOrganizationTransition
Liberal Arts and SciencesUniversity of Groningen

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

HistoryUniversity of Groningen

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Classical StudiesUniversity of Groningen

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Middle Eastern StudiesUniversity of Groningen

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Religious StudiesUniversity of Groningen

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken.

TheologyUniversity of Groningen

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken.

PhilosophyUniversity of Groningen

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

ArchaeologyUniversity of Groningen

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Study programmeOrganizationTransition
Arabic Language and CultureUniversity of Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

HistoryUniversity of Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

ClassicsUniversity of Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Arabic Language and CultureUniversity of Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

ReligiewetenschappenUniversity of Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken.

Political ScienceUniversity of Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

ArchaeologyUniversity of Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Study programmeOrganizationTransition
HistoryVU University Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

ArchaeologyVU University Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

ClassicsVU University Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Ancient CulturesVU University Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Religie en LevensbeschouwingVU University Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken.

Theology and Religious StudiesVU University Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken.

FilosofieVU University Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Philosophy, Politics and EconomicsVU University Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Political ScienceVU University Amsterdam

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Study programmeOrganizationTransition
Arts and Culture StudiesAll Research universities

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Interdisciplinary Social ScienceAll Research universities

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Cultural Anthropology and Development SociologyAll Research universities

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Arts and CultureAll Research universities

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

European Languages and CulturesAll Research universities

No additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

European StudiesAll Research universities

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Liberal Arts and SciencesAll Research universities

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

SociologyAll Research universities

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Study programmeOrganizationTransition
ArchaeologyLeiden University

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

HistoryLeiden University

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

ClassicsLeiden University

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Middle Eastern StudiesLeiden University

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Ancient Near Eastern StudiesLeiden University

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

ReligiewetenschappenLeiden University

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken.

FilosofieLeiden University

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Liberal Arts and Sciences: Global ChallengesLeiden University

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Political ScienceLeiden University

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Study programmeOrganizationTransition
Arts and CultureMaastricht University

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

No education title foundMaastricht University

Additional requirements

More information:

Een overzicht van de vakken uit de gevolgde Bacheloropleiding met een toelichting op deze vakken. Afhankelijk van de gevolgde opleiding en vakken wordt een leeslijst verstrekt ter bestudering. De kennis uit de leeslijst wordt voorondersteld bij aanvang van de opleiding.

Admission requirements

Specific requirementsMore information
grade list

An overview of the courses from the bachelor's programme followed with an explanation of these courses.

language test

An English language test for Dutch students is only important if you do not have a VWO-diploma. TOEFL: 90 internet; IELTS: 6.5 (6.0 on each part). Exemption granted if:

  • You are a native speaker of, and have completed your full secondary level education in: the USA, Canada (only when taught in English), the UK, Ireland, Australia, or New Zealand.
  • You have completed a full-time Bachelor programme (nominal duration of at least three years) in: the USA, Canada (only when English taught), the UK, Ireland, Australia, or New Zealand.

If English was the medium of instruction during your previous education, but you do not meet any of the above mentioned requirements, you are still required to provide proof of your English language proficiency.

previous education

Bachelor's degree in Theology, Religious Studies, Arts, Philosophy or Social Science (e.g. Anthropology, Psychology, Sociology). Depending on your former study and courses a reading package will be provided. We assume that you are aware of the concepts and theoretical discussions outlined in this literature. Students with another bachelor's degree may be admitted via a pre-master's programme.

other admission requirements

Students who do not have a bachelor's degree in Arts/Humanities or Behavioural and Social Sciences may be exempted from the requirement to complete the pre-master programme under certain conditions.


Registration procedure

Students with a Dutch bachelor's degree send all the documentation by mail to onderwijs.ggw rug.nl.

Application deadlines

Type of studentDeadlineStart course
Dutch students01 May 202301 September 2023
EU/EEA students01 May 202301 September 2023
non-EU/EEA students01 May 202301 September 2023

Admission requirements

Specific requirementsMore information
grade list

An overview of the courses from the bachelor's programme followed with an explanation of these courses.

language test

Sufficient proficiency in English is required. Minimum requirements: TOEFL 90 internet or IELTS: 6.5 (6.0 on each part). Exemption granted if:

  • You are a native speaker of, and have completed your full secondary level education in: the USA, Canada (only when taught in English), the UK, Ireland, Australia, or New Zealand.
  • You have completed a full-time Bachelor programme (nominal duration of at least three years) in: the USA, Canada (only when English taught), the UK, Ireland, Australia, or New Zealand.

If English was the medium of instruction during your previous education, but you do not meet any of the above mentioned requirements, you are still required to provide proof of your English language proficiency.

previous education

Bachelor's degree in Theology, Religious Studies, Arts, Philosophy or Social Science (e.g. Anthropology, Psychology, Sociology). Depending on your former study and courses a reading package will be provided. We assume that you are aware of the concepts and theoretical discussions outlined in this literature. Students with another bachelor's degree can be permitted via a pre-master's programme.

other admission requirements

Students who do not have a bachelor's degree in Arts/Humanities or Behavioural and Social Sciences may be exempted from the requirement to complete the pre-master programme under certain conditions.

Language requirements

ExamMinimum score
IELTS overall band6.5
IELTS listening6
IELTS reading6
IELTS writing6
TOEFL internet based90

Registration procedure

International students and Dutch students with non-Dutch qualifications are not automatically admitted to a Master's degree programme at the University of Groningen. The full registration procedure will take longer than for Dutch students with regular Dutch qualifications and consists of three steps: application, admission and registration.

Check the admissions guide for more information about the admissions procedure.

Students with a Dutch bachelor's degree send all the documentation by mail to onderwijs.ggw@rug.nl.

Application deadlines

Type of studentDeadlineStart course
Dutch students01 May 202301 September 2023
EU/EEA students01 May 202301 September 2023
non-EU/EEA students01 May 202301 September 2023
Tuition fees
NationalityYearFeeProgramme form
EU/EEA2022-2023€ 2209full-time
non-EU/EEA2022-2023€ 14570full-time

Talent Grant available for non-EU students

Practical information for:

After your studies

If you want to become a teacher of religion in secondary education you can additionally follow the Educational Master's programme.

Job prospects

As a graduate you can become an adviser and policymaker on interreligious issues and multicultural society. You may work in cultural organisations and companies in the public sector. In addition, you can work in the media. You can become a teacher of religion or philosophy. If you want to pursue an academic career, you can follow this track as a specialization within the Research Master's programme.

Check where our alumni end up after graduating on our alumni page.

Job examples

  • Consulting & Policy

    You are able to provide well-founded advice on interreligious issues and multicultural society. You can use this expertise in an advisory position at cultural organizations, in companies or in the public sector. Your knowledge equips you for policymaking positions in this field.

  • Media & Journalism

    The current debate often refers to perceived historical realities. Your expertise in the formative periods of Judaism, Christianity and Islam enables you to ask critical questions concerning modern-day claims about these religious traditions. You can use your knowledge and skills as an editor at a publishing company, broadcasting company, newspaper or news and current affairs magazine. You could also work as a freelancer.

  • Education

    Once you have completed this Master's programme you will have enough knowledge of the subject to become a secondary school teacher in the subject of Religious Studies and Philosophy or Social Studies. You could also opt for a position in higher vocational education, for example teaching Theology at a university of applied sciences. As you also need didactic skills as a teacher, it is advisable to do a Master's in Education after you have completed your regular Master's programme.

Research

Variant Ancient

When you take part in this MA programme, you will benefit from the expertise of the scholars in the Department of Jewish, Christian and Islamic Origins of the non-confessional Faculty of Theology and Religious Studies of the University of Groningen.

The Department is a major European centre for the study of the origins and cultural contexts of the three religious traditions, and is unique in its combined focus on the multi- and interdisciplinary analysis of the texts and artifacts of these traditions. Traditional disciplines such as history, archaeology, philology, literary analysis and interpretation, codicology, palaeography, and epigraphy are combined with cutting-edge developments in fields such as artificial intelligence and forensics with a view to cracking the mysteries of the ancient religions of the Mediterranean and Near Eastern worlds.

Besides the study of the foundational texts of the Jewish and Christian Bibles, and the Quran, the department puts a strong focus on the alternative traditions not included in the official Jewish, Christian, and Islamic scriptures, but recorded in the famous Dead-Sea scrolls, Jewish and Christian apocrypha, the Nag Hammadi collection, pre- and early Islamic inscriptions and Quranic manuscripts.

Lecturers and their expertise

  • Ahmad Al-Jallad is Associate Professor of Islamic Origins. He specializes in the Qur’ān in its historical context.
  • Arjen Bakker is assistant professor of New Testament and Christian Origins. He is also an expert on early Judaism.
  • Mladen Popović is Professor Old Testament and Early Judaism, with special attention to Qumran and the Dead Sea Scrolls.
  • Lautaro Roig Lanzillotta is Professor of New Testament and Early Christianity. He specializes in alternative Christianities with a focus on the Nag Hammadi library and the Apocryphal Acts of Apostles.
  • Jacques van Ruiten is Professor of the Reception History of the Bible. He specializes in biblical interpretation, especially in the ancient world.


Variant Modern

Lecturers who teach the course units of the Modern variant, are members of the Department Comparative Study of Religion . In this department, religion is addressed in all its forms and appearances. The focus lies on lived religion: religious practices and discourses as part of the daily lives of people, embedded in diverse socio-cultural and political frameworks around the world.

Lecturers and their expertise

  • Brenda Bartelink is a senior researcher. Her expertise is situated in the intersections of care and religious diversity, with a strong focus on gender, sexuality and the dynamics of religion and secularity.
  • Marjo Buitelaar is Professor of Contemporary Islam.
  • Kim Knibbe is Associate Professor Sociology and Anthropology of Religion. She investigates the many faces of religious globalisation and looks at the role of religion in conflicts in Africa and Europe.
  • Joram Tarusarira is Associate Professor of Religion, Conflict and Peacebuilding. He specializes in conflict transformation and research into peacebuilding.


Research Institutes

This MA programme connects with the research of:


Apply nowBrochureEventsContact

Contact

  • ambassadors (Our Student Ambassadors are happy to tell you more about the MA programme)
    Email: thrs.prospectives rug.nl
  • Kees van den Ende MA (Study Adviser)
    Email: k.van.den.ende rug.nl
  • Drs. Thea de Boer (Study Adviser)
    Email: t.m.l.de.boer rug.nl
    Telephone: 363 5581
  • 
						Testimonial of Arturo Diaz Guttierez Barriga - Mexico

    One of my interests in religions is how they help in the formation of identities

    – Arturo Diaz Guttierez Barriga - Mexico
    Read more

    I chose the program at the University of Groningen for two reasons: The historical and social approach that the program has (other universities have a more theological approach), and the opportunity of studying the three monotheistic religions (other programs are focused on Christianity or Islam). Also, I like the courses on texts studies.

    My master’s thesis is about the split between Jews and Samaritans. Both religious communities share several beliefs, texts, practices, origins, and yet they are not the same. I chose this topic because one of my interests in religions is how they help in the formation of identities. For my internship, I will work at a historical research agency concentrating on museum design and exhibitions. They are currently working on the exhibition at the Jewish Museum in Groningen, and I will help with research. I will be a comparative study on several Jewish museums based in synagogues and how the religious aspect of the building might influence its use for cultural activities.

    I did my bachelor's in History at the Universidad Autonoma Metropolitana in Mexico City, and besides the cultural shock and the evident differences regarding the weather, living in Groningen has been a marvelous experience. The international environment in such a small city and its student essence makes studying at Groningen a great experience.

    After graduation, I would like to do research and teach at a university. The field of Religious Studies in Mexico is far from being developed and accepted at the universities. I want to help this to change. Also, as a former worker at a Research and Documentary Center of the Jewish Community, which also organizes cultural events, I want to collaborate on the planning of courses and activities for promoting an inter-religious society.

    Close
  • 
						Testimonial of Sara Vaz Velho de Noronha Penaguião - Portugal

    I wanted to study the social aspects of religion

    – Sara Vaz Velho de Noronha Penaguião - Portugal
    Read more

    Previously, I studied Anthropology at the University of Lisbon (ISCSP) in Portugal and so I had come across pluralism before. Added to this, I knew that I wanted to study the social aspects of religion and find a course that looked at pluralism in history and debated it with reference to contemporary issues.

    I have particularly enjoyed this mixture of historical and contemporary debate in the course. A huge amount of information is covered in the year-long course and I am presently working on my thesis before embarking upon my MA placement.

    The Netherlands has proved to be a good context in which to study religion and pluralism. My thesis involves research with young people in the Groningen Feminist Network and the academic research tools taught at the University of Groningen have been very instructive to my research. Our studies have included looking at both gender and sexuality, which are topics that both feed into my thesis and are large parts of many current debates- the small size of classes and quality of the lecturers have also really contributed to my experience.

    I hadn’t previously been to Groningen, and have been really happily surprised by the young spirit of the city. It’s the perfect combination of a small city where everything can be reached by foot or on bike whilst at the same time being full of life with a lot to explore. Overall, my experience has been extremely positive; both academically and for meeting people from lots of different countries and backgrounds. In the future I hope to work in education, and the MA here at the UG is setting me up well for this.

    Close
  • 
						Testimonial of Addy van der Woerd - NL

    Unique perspective on historical-political issues and social inequality

    – Addy van der Woerd - NL
    Read more

    I chose the Master's degree programme in Religion and Pluralism, Ancient and Modern because I saw it as a logical continuation of my Bachelor's programme in Theology in this Faculty, and the Philosophy of a specific discipline (Theology) in the Faculty of Philosophy. I was particularly excited by the part-historical, part-philosophical approach to substantive concepts such as 'religion'.

    Every course unit has a specific focus (historical, conceptual, thematic) and at least half your mark is based on a final essay. You are free to choose your subject and I seized the opportunity with both hands, thoroughly enjoying writing essays on a wide range of subjects. Writing essays helps you to develop your organizational skills and discipline. If you know that planning isn’t your strongest point, don’t be afraid to say so. A bit of help from other people can go a long way!

    It’s fascinating to merge various approaches and fields of interest in my Master’s thesis. That’s why I combined early Islam with my interest in philosophy and hermeneutics, and ended with the ninth-century Arabic scholar Al-Kindi. He was the one who introduced Aristotelian concepts into Islamic ideology.

    The Master’s programme helps you develop a critical attitude and analytical skills. This gives you a unique perspective when it comes to historical-political issues and social inequality. If I can combine this with my placement field (a television company), I might soon find a job making documentaries. But I also have ambitions in politics, journalism and teaching.

    Close

Pre-master's programme

If you do not have a bachelor's degree in either the Humanities or Behavioural and Social Sciences, you will first need to complete a pre-master's programme before you can enter this master's programme. There are several electives you can choose from. Below, you will find the complete programme.


1st semester (30 ECTS)

2nd semester (30 ECTS)

Students without a bachelor's degree in Arts/Humanities or Behavioural and Social Sciences may be exempted from the requirement to complete a pre-master's programme first under certain conditions.

For the pre-master's programme, you will pay a so called compensation in stead of regular tuition fees. This compensation is the same for both EU and non-EU students.

Read more

Other degree programmes in religion

If you are interested in a master's degree programme in religion, you might also consider one of our other master's programmes:

Read more

Study associations

Gerardus van der Leeuw

Gerardus van der Leeuw is the faculty community of Theology and Religious Studies of the University of Groningen.
 The objective of Gerardus van der Leeuw is twofold. On the one hand, Gerardus van der Leeuw intends to organize activities that are scientifically relevant to its students, such as lectures to deepen and broaden the students' knowledge. On the other hand, the association aims to organize various leisure activities, for instance socials, trips and parties.
http://gerardusvanderleeuw.nl/
Read more
Student profile

You have reason to think that the origins of things, particularly of the monotheistic religions, still matter for understanding them and their place in the world. You suspect that historical-contextual study might make possible insights not obvious from traditional narratives and claims. You have a curiosity about human experience that extends beyond your own time and place to worlds truly different—but still consequential for our times.

Study support

Master's students are expected to show a large degree of independence. If necessary you can make use of various forms of study supervision and study support. For example, you can contact a mentor or your study advisor. While writing your thesis, you will receive personal supervision from one of the lecturers.

Immediately after arrival, students who gained their Bachelor's degree at a different faculty or university as well as international students will be allocated a mentor who will help them get to know the Faculty. You can also go to the study advisor if you have doubts about your abilities or for whatever reason run the risk of study delay. You will receive intensive supervision while writing your thesis. The Master's programme includes a thesis seminar, where attention is paid to how to tackle writing a Master's thesis, and where the progress of the process is monitored closely. You will also receive structural supervision from the lecturer who is the specialist in the field of your thesis.