Skip to ContentSkip to Navigation
Over onsFaculteit der LetterenOrganisatieDiensten en voorzieningenLET Career ServicesStages en werkervaringStages en werkervaring

Veerle Vroon liep stage bij de vertegenwoordiging van de UNHCR in Straatsburg

Veerle Vroon doet twee opleidingen: Internationale Betrekkingen en Internationale Organisaties (IBIO) en Geschiedenis. Voor de Master Geschiedenis liep zij stage bij de vertegenwoordiging van VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR bij de Europese Instellingen in Straatsburg. Dit zijn zowel het Europees Parlement (EU) als de intergouvernementele mensenrechtenorganisatie Raad van Europa. We vroegen haar het volgende:

Hoe heb je het vinden van een stage aangepakt?

Eerlijk gezegd zocht ik geen stage. Ik had de Bachelors IBIO en Geschiedenis behaald, en was bezig met een Master IBIO waarvoor ik al een stage had gevonden. Of ik ook een Master Geschiedenis wilde volgen, daar was ik nog niet over uit. Ik had het voor IOIB een hele klus gevonden om een stage te vinden. Bovendien liep ik al acht jaar op de universiteit rond en wilde ik eigenlijk zo snel mogelijk afstuderen. Het idee om nog een stage te moeten als onderdeel van de Master Geschiedenis trok mij daarom niet zo aan.

Vorige zomer ging ik echter een week naar Straatsburg (Frankrijk) voor het afnemen van scriptie-interviews met medewerkers van de internationale mensenrechtenorganisatie de Raad van Europa. Dat beviel zo goed dat ik besloot daar stage te willen lopen. Dat had ik nog niet bedacht, of een meisje dat ik in Straatsburg had leren kennen stuurde me een vacature door voor een stageplaats bij het kantoor van de UNHCR in Straatsburg. Dit sloot erg goed aan bij de onderwerpen waarin ik me in mijn studies had gespecialiseerd. Ik wilde deze kans daarom simpelweg niet laten lopen. Ik solliciteerde en werd na een selectieprocedure aangenomen. Dat heb ik echt gevierd, ik was zo blij dat ik deze plek gevonden had. Daarna heb ik me alsnog ingeschreven voor de Master Geschiedenis.

Wat heb je geleerd van jouw stage…

Ik denk niet dat ik eerder in mijn opleiding zoveel heb geleerd in zo’n korte tijd. Door deze stage heb ik een veel concreter beeld gekregen van het functioneren van internationale organisaties. Ook vervulde ik voor de eerste keer de rol van 'lobbyist voor het goede doel', wat mij erg goed beviel. Daarnaast kreeg ik door een project dat ik samen met een medestagiair besloot op te zetten een interessant kijkje op Franse achterstandsscholen en deed ik veel kennis op over de problemen van asielzoekers en migranten in Frankrijk. Bovendien leerde ik veel bij over bescherming van vluchtelingen en internationale mensenrechten, verbeterde ik mijn Engels en vooral mijn Frans, ontdekte de pieken en dalen waarmee een kantoorbaan gepaard kan gaan en kreeg en passant een veel concreter beeld van het werk dat ik na mijn afstuderen zou willen en kunnen doen. Zo weet ik nu d at werk bij een internationale organisatie of een non-gouvernementele organisatie op het gebied van vluchtelingen en migratie erg interessant en uitdagend kan zijn, maar dat ik desondanks geen baan ambieer bij de Raad van Europa of een internationaal kantoor waar je geen contact hebt met de mensen waarvoor je je inzet (zoals op deze stageplek het geval was). In plaats daarvan zou ik graag een plek vinden waar ik veldwerk kan combineren met beleidsontwikkeling en lobbywerk. De ervaring en kennis die ik tijdens deze stage opdeed zullen daarbij, samen met de mooie referentiebrief die ik kreeg, goed van pas kunnen komen.

Een stage kan ook andere studenten denk ik in veel gevallen helpen om te ontdekken wat hun capaciteiten zijn en wat voor werk ze na hun studie graag (of juist absoluut niet…) zouden willen doen. Ook kun je een heleboel nuttige kennis, werkervaring en eventueel een goede referentie opdoen waardoor het veel makkelijker kan worden om na je afstuderen een leuke baan te vinden. Dat hoop ik tenminste…

Veerle Vroon, op de foto rechts achteraan, tijdens haar stage bij de vertegenwoordiging van de UNHCR
Veerle Vroon, op de foto rechts achteraan, tijdens haar stage bij de vertegenwoordiging van de UNHCR

Wat zou je een volgende keer anders doen?

Ik zou expliciet navragen of de begeleider die de stagegevende organisatie beschikbaar stelt de hele periode beschikbaar blijft. In mijn geval ontdekte ik pas op de derde dag van mijn stage dat mijn begeleider vijf weken later zou vertrekken voor een nieuwe baan. Ook een andere medewerker had recent een nieuwe baan gevonden, wat erop neerkwam dat tweederde van de medewerkers vertrok vlak voor of tijdens mijn stage. De overige vier maanden van mijn stage werd ik officieel begeleid door de chef van het kantoor, maar hij had het zo druk (onder meer met het vinden van nieuwe personeelsleden) dat ik feitelijk zonder begeleider zat.

Heb je nog stagetips?

  • vertel zo veel mogelijk kennissen, vrienden en familieleden dat je een stage zoekt

  • ga indien mogelijk voor een scriptie-interview of iets dergelijks praten met mensen die werken bij een organisatie waarbij je stage zou willen lopen. Op die manier krijg je een indruk van de werkzaamheden en werksfeer, en kun je nuttige informatie opdoen over mogelijke stages

  • leer de taal van het land waar je verblijft; je verblijf wordt er gegarandeerd veel interessanter door

  • vertel de begeleider bij de stageorganisatie over je interesses, je afstudeeronderzoek, eventuele specialisatie tijdens je studie etc. Zo vergroot je de kans dat je inhoudelijk uitdagender werk aangeboden krijgt waarin je kunt bouwen op specifieke kennis die je in huis hebt

  • loop geen onderzoeksstage tenzij je na je afstuderen serieus overweegt om onderzoeker te worden. In meer praktijkgeorienteerde stage doe je hoogstwaarschijnlijk veel meer nieuwe vaardigheden en kennis op, die ook veel beter van pas komen voor het vinden van een baan na je studie

  • als je een beleidsstage loopt, zoek dan een kleine organisatie of afdeling, liefst met een (beperkt) personeelstekort… (maar check of dit een goede begeleiding niet in de weg zal staan!); er is dan een grotere kans dat je gevarieerdere werkzaamheden en relatief veel verantwoordelijkheid zult krijgen, waardoor je uiteindelijk veel meer nieuwe vaardigheden opdoet en een veel realistischer beeld krijgt van het soort werk.

Laatst gewijzigd:18 december 2017 11:51
printOok beschikbaar in het: English