Skip to ContentSkip to Navigation
Society/businessCommissioning researchIndustry Relations
Header image Industry Relations

CogniGron: Computers geïnspireerd op het menselijk brein

Datum:06 september 2019
Auteur:Team Industry Relations
© photo: Justine Warrington
© photo: Justine Warrington

CogniGron: computers geïnspireerd op het menselijk brein

Eén van de onderzoekscentra binnen de RUG is het Groningen Cognitive Systems and Materials Center: CogniGron. Het onderzoekscentrum – onderdeel van de Faculteit Science and Engineering (FSE) – brengt expertises samen uit de natuurkunde, scheikunde, materiaalkunde, wiskunde, kunstmatige intelligentie en computerwetenschappen. Wetenschappers doen samen onderzoek naar nieuwe materialen en systemen voor de ontwikkeling van een cognitieve computer. Oftewel: een computer die is geïnspireerd op het menselijk brein.

Nabootsen
Een computer die op een vergelijkbare manier werkt als onze hersenen: wat moeten we ons daarbij voorstellen? ‘Ons brein is in staat om veel observaties tegelijk te maken’, vertelt hoogleraar Beatriz Noheda, directeur van CogniGron. ‘Zonder dat we het doorhebben worden alleen de belangrijke observaties gebruikt. Dit is mogelijk doordat ons brein een complex netwerk heeft van kanalen (synapsen) waar de data doorheen stroomt. Normale computers kunnen data van verschillende observaties niet tegelijkertijd verwerken, maar ons brein dus wel. Bovendien is het in staat om zichzelf te herstellen als één kanaal kapot gaat. In het onderzoekscentrum ontwikkelen en analyseren wij materialen die deze kanalen op nanoschaal kunnen nabootsen. Vervolgens integreren we deze materialen met de nieuwste technieken uit de computerwetenschappen, wiskunde en kunstmatige intelligentie. Dit vormt de basis van een computer die steeds meer werkt als het brein van de mens.’

Blik op de toekomst
De grotere rol van big data in onze samenleving maakt de ontwikkeling van een cognitieve computer noodzakelijk. Noheda: ‘Zonder dat je het doorhebt, gebruikt een programma als Netflix al big data om ons goede filmtips te geven. Een normale computer is niet goed genoeg om met de technieken te werken die big data omzetten in een filmtip. Hiervoor zijn supercomputers nodig. Deze zijn echter groot en verbruiken veel energie. Een cognitieve computer die is geïnspireerd op de manier waarop het menselijk brein werkt biedt daarom uitkomst. Cognitieve computers kunnen namelijk veel efficiënter zijn. De crux zit hem in de schaalbaarheid. Ons brein heeft één biljard synapsen: hoe krijgen we dit op een acceptabel formaat met een acceptabel energieverbruik? Dit zijn vragen die we bij CogniGron adresseren.’