Skip to ContentSkip to Navigation
Over onsNieuws en agendaNieuwsNieuwsarchief

C.V. Serge Daan

Prof.dr. Serge Daan
Prof.dr. Serge Daan

Serge Daan (1940-2018) groeide op in Wilp aan de IJssel, doorliep het Alexander Hegius Gymnasium (β) te Deventer, en studeerde biologie aan de Universiteit van Amsterdam. Hij promoveerde daar cum laude op een proefschrift over winterslaap, dankzij een persoonlijke ZWO subsidie. Het onderzoek zette hem op het spoor van de timing van gedrag, een thema dat hem niet meer los zou laten. Hij bracht vier jaar door als postdoc bij de twee grondleggers van de moderne chronobiologie, Jürgen Aschoff en Colin Pittendrigh. Deze episodes, aan het Max Planck Institut für Verhaltensphysiologie in Andechs, Beieren en Stanford University in California, en de levenslange vriendschap en samenwerking met beiden waren bepalend voor zijn verdere loopbaan.Steun daarvoor kwam van de Alexander von Humboldt Stiftung, de NATO en National Science Foundation. In 1975 kreeg Daan een aanstelling aan de RuG als wetenschappelijk hoofdmedewerker in de groep Dierecologie van R.H.Drent. In 1994 werd hij Bijzonder hoogleraar Chronobiologie, in 1996 Hoogleraar Ethologie. Sinds 2003 bekleedt hij een van de drie vernoemde leerstoelen van de RUG, de Niko Tinbergen leerstoel in de Gedragsbiologie. Serge Daan is sinds 1982 getrouwd met Ruth Hohe-Daan. Zij wonen in Paterswolde en hebben drie studerende kinderen.

Het onderzoek van Daan heeft zich steeds geconcentreerd op de organisatie van gedrag van dier en mens in de tijd. Hij heeft een aantal kernbegrippen en -concepten aan ons inzicht in biologische timing en periodiciteit bijgedragen. Dit betreft vooral de ‘circadiane’ (ongeveer 24-uurs) ritmiek van rust en activiteit, de regulatie van menselijke slaap, en de jaarlijkse timing van reproductie, naast basisprincipes in de ‘life history’ theorie.. Het onderzoek vond tot nu toe zijn neerslag in ca. 250 publicaties, vele daarvan frequent geciteerd. Zijn publicatie samen met R.H.Drent “The Prudent Parent” (1980) was een van de top-3 publicaties in de biologie uit Nederland in aantal citaties in the jaren ‘90. Daan treedt regelmatig als keynote speaker op congressen op. Hij gaf o.a. de 8th Laurence Irving-Per Scholander Memorial Lecture aan de University of Alaska (1990), de Niko Tinbergen Lecture (Londen 1996), de First Colin S. Pittendrigh Lecture (Florida 1998).

Daan’s onderzoek werd mogelijk gemaakt door de inzet van vele studenten, en de samenwerking met to nu toe 44 promovendi. Hij is thans coordinator van de nieuwe, door hem geinitieerde, topmasteropleiding in Behavioural and Cognitive Neurosciences van de RuG.

Daan vervulde talloze functies in het academische bestel. Hij was van 1997 tot 2002 lid van het Gebiedsbestuur Aard- en Levenswetenschappen van NWO, en sinds 2002 voorzitter van de NWO programma commissie Evolution and Behaviour. Hij was van 1996 tot 2001 voorzitter van de Nederlandse Vereniging voor Gedragsbiologie. Van 2001 tot 2004 was hij vicedecaan onderzoek van de Faculteit Wiskunde en Natuurwetenschappen, en samen met decaan D.A. Wiersma verantwoordelijk voor een reeks vernieuwingen in de organisatie, waaronder het tenure track systeem, de Tripos structuur, en de Rosalind Franklin fellowships. Hij diende in talloze nationale en internationale commissies en wetenschappelijke tijdschriftredacties.

Daan ontving diverse onderscheidingen voor zijn werk, daaronder de Victor & Erna Hasselblad award (1982), een prijs van de Nederlandse Vereniging voor Lichttherapie (1992), de Alexander von Humboldt Forschungspreis (1992). Hij werd gekozen tot lid van de Hollandse Maatschappij der Wetenschappen (1999) en de Royal Society of Canada (2000), en benoemd tot Ridder in de Orde van de Nederlandse Leeuw (2004).

Laatst gewijzigd:16 februari 2018 11:29
printOok beschikbaar in het: English