Skip to ContentSkip to Navigation
About us Latest news News

25 heldere sterren, geboren buiten de Melkweg, te zien met verrekijker

10 februari 2021
Onze melkweg met in de gele cirkels de 25 heldere Gaia-Enceladus sterren. Foto: Tadafumi Matsuno
Onze melkweg met in de gele cirkels de 25 heldere Gaia-Enceladus sterren. Foto: Tadafumi Matsuno

Amateursterrenkundigen en andere geïnteresseerden kunnen hun hart weer ophalen: met slechts een verrekijker of kleine telescoop zijn 25 heldere sterren van het stelsel Gaia-Enceladus te zien. Dit stelsel is zo’n 10 miljard jaar geleden opgeslokt door de Melkweg en deze heldere sterren zijn dan dus ook buiten onze Melkweg geboren. De sterren werden geïdentificeerd door sterrenkundigen Tadafumi Matsuno en Helmer Koppelman van het Kapteyn Instituut van de Rijksuniversiteit Groningen, onder leiding van sterrenkundige Amina Helmi.

In 2018 ontdekte Amina Helmi dat ons sterrenstelsel, de Melkweg, niet in zijn eentje is gevormd maar in zijn vroege jeugd is samengesmolten met een ander groot stelsel dat nu bekend staat als Gaia-Enceladus. Het lijkt erop dat de 25 heldere sterren bij dit stelsel horen. Dit biedt amateursterrenkundigen en geïnteresseerden dus de kans om sterren met een extragalactische oorsprong te observeren en meer over ze te weten komen. Van vele van deze sterren is bijvoorbeeld de chemische samenstelling nog onbekend. Hoewel ze moeilijk te zien zijn met het blote oog, is er slechts een verrekijker of kleine telescoop nodig om de sterren te spotten.

De felste van deze Gaia-Enceladus sterren bevindt zich op een afstand van ongeveer vijfhonderd lichtjaar. De dichtstbijzijnde Gaia-Enceladus ster die we kennen staat dichterbij, namelijk op een afstand van tachtig lichtjaar. Deze is echter veel zwakker dan de 25 Gaia-Enceladus sterren die nu geïdentificeerd zijn: maar liefst tweehonderd keer zwakker dan de felste van deze.

Laatst gewijzigd:12 februari 2021 10:19

Meer nieuws

  • 12 mei 2022

    KNAW benoemt twee hoogleraren RUG tot lid

    Maria Loi en Dirk Slotboom van de Faculteit Science and Engineering zijn door de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (KNAW) benoemd tot lid.

  • 15 maart 2022

    Vici-beurzen voor drie RUG-onderzoekers

    De Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) heeft aan drie RUG-onderzoekers een Vici-financiering van maximaal 1.5 miljoen euro toegekend. Prof. dr. J.W. Romeijn, prof. dr. S. Hoekstra en prof. dr. K.I. Caputi kunnen hiermee...

  • 20 december 2021

    Bevlogen bekeerling predikt duurzaam ondernemen

    Duurzame ondernemers de hand reiken, daar is het Gjalt de Jong om te doen. Hij ziet de universiteit als regisseur van vernieuwing. Een onafhankelijke scheidsrechter die de omslag naar een circulaire economie kan versnellen. Daartoe moest hij eerst...