Skip to ContentSkip to Navigation
Over onsNieuws en agendaNieuwsberichten

Hersenstimulatie werkzaam bij onverklaarde verlammingen

23 april 2015
Onderzoek UMCG

Het stimuleren van de hersenactiviteit zorgt er bij patiënten met onverklaarde verlammingen voor dat zij weer meer spierkracht in hun hand krijgen. Hoewel er geen lichamelijke oorzaak gevonden is voor de verlamming, blijkt een lichamelijke behandeling wel effectief. Dit blijkt uit onderzoek van Marja Broersma en Marije van Beilen, hersenonderzoekers in het UMCG. Voor patiënten met onverklaarde klachten waren tot nu toe alleen psychologische of gedragsmatige behandelopties. Neuromodulatie zou een goede toevoeging daarop kunnen zijn. Broersma en Van Beilen publiceren hierover in European Journal of Neurology.

Onvoldoende verklaarde somatische klachten (SOLK) komen zeer veel voor en kunnen heel divers zijn. Hoewel de patiënt soms ernstige symptomen heeft, wordt hiervoor geen medische oorzaak gevonden door de arts. De beste behandeloptie is dan om patiënten te leren omgaan met de gevolgen van de klachten. In elk geval kunnen mensen daarna weer meer zelf doen en vergroot het de kwaliteit van hun leven. Soms nemen de klachten af of geneest de patiënt helemaal. Deze behandeling wordt vaak door psychologen en gespecialiseerde fysiotherapeuten aangeboden. Voor sommige patiënten is het moeilijk te begrijpen dat zij met een lichamelijke klacht een gedragsmatige therapie moeten volgen.

Abnormale hersenactiviteit

Bij onverklaarde verlammingen is eerder door dezelfde onderzoeksgroep ontdekt dat er weliswaar geen neurologische ziekte gevonden wordt, maar er wel abnormale hersenactiviteit zichtbaar is. Dit bracht hen op het idee om met behulp van neuromodulatie de hersenactiviteit blijvend te veranderen. Bij deze techniek, die Transcraniale Magnetische Stimulatie heet, worden snel wisselende magnetische velden op het hoofd aangebracht. De hersencellen daaronder reageren hierop door meer of juist minder elektrische signaaltjes te maken. Zo kunnen gebieden meer of minder actief gemaakt worden en verandert vervolgens de aansturing en de beleving van het lichaam.

Broersma en Van Beilen stimuleerden de motorische hersengebieden die de hand aansturen bij patiënten met onverklaarde verlammingen. Voor en na de behandeling werd gemeten met hoeveel kracht patiënten in een Newton-meter konden knijpen. Na 10 behandelingen van een half uur bleek dat de kracht in de hand was toegenomen. Hoewel het effect goed meetbaar was door de klinisch neurofysioloog, bleken patiënten zelf de toegenomen kracht niet meteen op te merken. Bij navraag na het onderzoek bleek vaak dat zij alsnog de hand meer konden gebruiken dan voor de behandeling.

Nieuwe behandeloptie

Broersma en Van Beilen pleiten ervoor deze nieuwe behandeloptie toe te passen bij patiënten met onverklaarde verlammingen als onderdeel van de al bestaande gedragsmatige behandeling. Patiënten leren met een psycholoog of fysiotherapeut welke dingen zij kunnen doen of laten om ervoor te zorgen dat zij zo weinig mogelijk klachten hebben. Ook leren zij vaak hun lichaam weer te besturen en ervaren zoals het was voordat de klachten ontstonden. Door patiënten te trainen om minder aandacht op de klacht te richten en juist extra aandacht te richten op de gezonde onderdelen van de arm verandert de hersenactiviteit. Neuromodulatie kan de hersenen daarbij helpen om weer tot een gezonde aansturing en beleving van het aangedane lichaamsdeel te komen.

Mogelijk biedt het beïnvloeden van de hersenactiviteit ook mogelijkheden voor andere onverklaarde klachten. Ook bij onbegrepen pijn is afwijkende hersenactiviteit vastgesteld. Neuromodulatie wordt in de praktijk reeds toegepast bij neuropychiatriche aandoeningen zoals depressie, psychose of ADHD. In de toekomst komen daar wellicht de onverklaarde klachten bij aldus de onderzoekers. In het UMCG zal Van Beilen de komende tijd neuromodulatie bij fibromyalgie gaan onderzoeken.

Laatst gewijzigd:23 april 2015 12:30

Meer nieuws

  • 20 september 2018

    Koninklijke onderscheiding voor professor dr. Cisca Wijmenga

    Cisca Wijmenga, hoogleraar humane genetica aan de Faculteit Medische Wetenschappen/UMCG, kreeg woensdag 19 september uit handen van locoburgemeester Ton Schroor van de gemeente Groningen een koninklijke onderscheiding. Wijmenga is benoemd tot Ridder...

  • 10 september 2018

    ZonMW-subsidie voor studie naar niertransplantatie

    Onderzoekers van de sectie Nefrologie & Transplantatie van het UMCG hebben een subsidie van maar liefst 1,2 miljoen euro gekregen van Zon MW. De subsidie is voor een groot multicenter onderzoek bij patiënten ouder dan 65 jaar die een niertransplantatie...

  • 07 september 2018

    UMCG onderzoekt effect behandeling met virtual reality voor fantoompijn

    Het UMCG doet mee aan een groot internationaal onderzoek naar een nieuwe behandeling van fantoompijn. Bij deze behandeling krijgen patiënten trainingen met behulp van virtual reality en augmented reality.