Skip to ContentSkip to Navigation
About us Latest news News News articles

Promotie: V.P. Korff Between Cause and Control. Management in a Humanitarian Organization.

02 februari 2012

Het personeelsbeleid van Artsen zonder Grenzen (AzG) is professioneel en idealistisch. Tegelijkertijd ziet de organisatie zich gesteld voor een aantal uitdagingen, zo blijkt uit onderzoek van RUG-socioloog Valeska Korff. Net als veel andere humanitaire organisaties heeft AzG grote moeite om personeel voor langere tijd aan zich te binden. Zestig procent van het personeel gaat maar één keer op een buitenlandse missie. Dat percentage kan wellicht dalen als meer personeel uit ontwikkelingslanden wordt aangetrokken en als koppels de mogelijkheid krijgen samen op missie te gaan, concludeert Korff. Zij promoveert op 9 februari aan de Rijksuniversiteit Groningen.
 
Humanitaire hulp draait om het verstrekken van voedsel, onderdak, medische verzorging en andere noodhulp aan slachtoffers van gewapende conflicten en rampen. Idealisme en goede bedoelingen alleen zijn daarbij niet genoeg, zo is sinds de jaren negentig steeds duidelijker geworden. Om werkelijk effectieve hulp te kunnen verlenen en om politiek onafhankelijk te blijven, zijn humanitaire organisaties steeds professioneler gaan werken. RUG-promovenda Valeska Korff analyseerde het personeelsbeleid van Artsen zonder Grenzen. Ze stelt vast dat de organisatie zeer professioneel te werk gaat, maar ook nog voor een aantal uitdagingen staat.

Professioneel personeelsbeleid

Een belangrijke uitdaging voor AzG is personeel voor langere tijd aan zich te binden, zodat er minder vaak nieuwe medewerkers opgeleid en ingewerkt hoeven worden. AzG is zich hiervan zeer bewust, zo blijkt uit onderzoek van beleidsstukken door Valeska Korff. De afgelopen vijftien jaar is de organisatie steeds professioneler personeelsbeleid gaan voeren, vergelijkbaar met dat in het bedrijfsleven. Tegelijkertijd is er echter aandacht voor het idealisme en de motivatie van de werknemers. 

Effectief introductieprogramma

Het introductieprogramma voor nieuw personeel is een zeer effectief instrument voor AzG, zo blijkt. Personeelsleden die deelnemen aan het intensieve achtdaagse programma vol groepsactiviteiten en lezingen, zijn aanzienlijk tevredener over hun werk, vinden hun werk relevanter en blijven langer in dienst van de organisatie. Korff: ‘Het introductieprogramma lijkt met name zeer effectief in het vergroten van de motivatie van medewerkers. Op het verkleinen van onzekerheden over de uit te voeren taken heeft het minder effect.’ Korff veronderstelt dat mensen die werken in de humanitaire en non-profitsector vooral intrinsiek gemotiveerd zijn en dat introductieprogramma’s in deze sectoren daarom vooral nuttig zijn om deze motivatie aan te wakkeren en te stimuleren. 

 

Gevaar speelt geen rol

De risico’s van het werk en de werklocatie vormen voor personeelsleden nauwelijks een aanleiding om de organisatie te verlaten, zo toont een analyse van gegevens uit de personeelsadministratie aan. Wel zien zij vaker af van een nieuwe uitzending wanneer zij een relatie hebben. Voor medewerkers in medische functies speelt het een rol dat zij hun medische bevoegdheid kunnen verliezen wanneer zij lang in het buitenland werken. Bovendien kunnen zij in hun thuisland vaak aantrekkelijke functies krijgen. Korff: ‘Wellicht kan AzG medische staf uit westerse landen langer aan zich binden door partners samen op missie te laten gaan. Verder zijn de mogelijkheden beperkt. Marktconforme salarissen zal AzG niet betalen; medewerkers moeten uit idealisme voor het werk kiezen.’ 

Personeel uit ontwikkelingslanden

AzG kan personeel langer aan zich binden door het vaker in ontwikkelingslanden te werven. Personeel uit deze landen blijft aanzienlijk langer in dienst, zo blijkt uit dit onderzoek. Korff: ‘Van oudsher hebben humanitaire organisaties vooral gewerkt met personeel uit ontwikkelde, westerse landen. Dat is de afgelopen jaren veranderd, ook bij AzG. Niet alleen uit ethische overwegingen, omwille van de zelfbeschikking van ontwikkelingslanden, maar ook omdat het goedkoper en efficiënter is dan steeds nieuw personeel uit westerse landen op te leiden. Mijn onderzoek laat zien dat diversificatie van het personeelsbestand kan helpen het personeelsverloop tegen te gaan.’ 

Curriculum vitae

Valeska Korff (Thailand, 1981) studeerde culturele antropologie en ontwikkelingssociologie in Leiden. Ze verrichtte haar promotieonderzoek aan de basiseenheid sociologie van de Rijksuniversiteit Groningen, en binnen onderzoeksschool ICS. Promotors zijn prof. Rafael Wittek en prof. Melinda Mills, copromotor is dr. Liesbet Heyse. Korff werkt inmiddels als onderzoeker aan Stanford University in de VS. De titel van haar proefschrift luidt: 'Between Cause and Control. Management in a Humanitarian Organization'. 

Noot voor de pers

Voor meer informatie: Valeska Korff, tel. 011 415 940 1025 (tussen 17.00-21.00 uur Nederlandse tijd. Vanaf maandag is ze een paar dagen in Nederland), e-mail: vpkorff stanford.edu . Korffs begeleider, Liesbet Heyse, kan ook ingaan op het onderzoek: tel. 050-363 6234, e-mail: l.heyse rug.nl

 

Laatst gewijzigd:12 februari 2019 21:22

Meer nieuws

  • 24 januari 2022

    Doofblinden hebben plezier dankzij zintuigenverhalen

    De Rijksuniversiteit Groningen onderzoekt samen met Koninklijke Kentalis of zintuigenverhalen – verhalen die via bijvoorbeeld geur of aanraking verteld worden – kunnen helpen om communicatie met doofblinde mensen te verbeteren.

  • 11 januari 2022

    Open access boek leert onderzoekers programmeertaal ‘Julia’

    Op 1 november 2021 heeft PhD student psychologie Rik Huijzer een open access boek over programmeertaal ‘Julia’ gepubliceerd. Met het boek hoopt hij onderzoekers handvatten te geven om zelf met Julia aan de slag te gaan.

  • 14 december 2021

    Generations and Gender Programme opgenomen in ESFRI Roadmap 2021

    Het Generations and Gender Programme (GGP) is officieel erkend als belangrijke onderzoeksinfrastructuur. Op 7 december werd bekendgemaakt dat het programma één van de elf projecten is die in de ESFRI-roadmap 2021 worden opgenomen.