Skip to ContentSkip to Navigation
Over onsNieuws en agendaNieuwsberichten

Prof. Bart van Ark: 'Vertrek multinationals naar China volstrekt logisch'

10 oktober 2007
Prof. Bart van Ark
Prof. Bart van Ark

‘Meer Made in China’ kopte het Financieel Dagblad ruim een week geleden. De aanleiding was de verkoop van enkele Limburgse DSM-fabrieken, omdat veel productiewerkzaamheden zijn verplaatst naar China. Kunnen we dat er nog bij hebben na de stortvloed aan malaise rondom de overname van “good, old” ABN-Amro? Maar waarom is dat zulk groot nieuws vraagt Bart van Ark, hoogleraar economische groei aan de RUG, zich af. ‘Het is volstrekt logisch dat steeds meer multinationals hun productie verhuizen naar Aziatische landen. Het verbaast me zelfs dat het nog niet veel meer gebeurt!’

De publieke opinie in Nederland wordt gegijzeld gehouden door de gedachte dat zij haar zogenaamde kroonjuwelen niet mag verliezen, vindt Van Ark. ‘Omdat we een relatief klein land zijn, speelt internationalisering historisch gezien een grote rol in Nederland. We hebben vrij veel multinationals die verantwoordelijk zijn voor een belangrijk deel van het bruto nationaal product. Maar dat betekent niet dat we per se aan die traditie moeten vasthouden.’

Een hoop emotie

Van Ark: ‘Een vergelijkbare reactie zie je bij de opsplitsing van de ABN AMRO bank. Daar wordt een hoop drukte over gemaakt, maar is het eigenlijk wel erg dat er nu een Nederlandse bank verdwijnt? Het is toch veel belangrijker dat er fatsoenlijke banken zijn, Nederlands of niet? Voor de Nederlandse economie is het echt niet zo’n ramp. Natuurlijk komt er een hoop emotie bij kijken. Maar waarschijnlijk had de ABN AMRO gewoon onvoldoende mogelijkheden om door te groeien tot het global level playing field.’

Niet denken in grenzen

En dat laatste is precies waar het om gaat, wat Van Ark betreft. ‘Grote multinationals denken niet in Europese grenzen en al helemaal niet in Nederlandse grenzen. Die gaan dáár zitten waar de kosten per eenheid product het laagst zijn. En dat is in Azië.’ Toch zijn veel bedrijven nog wat terughoudend. Vaak blijft het hoofdkantoor en een afdeling research en development bijvoorbeeld wel in Nederland, terwijl het productieproces wordt ondergebracht in China.

Enorme afzetmarkt

Dat stukje terughoudendheid wijdt Van Ark aan de zekerheid die bedrijven willen inbouwen. Is de politieke-economische omgeving in deze landen ook op lange termijn stabiel genoeg om ook de kern van je bedrijf daar te vestigen? Bovendien zijn ze in China en India nog steeds minder ver met het ontwikkelen van nieuwste technieken. Van Ark: ‘Maar ik voorspel dat wij dat voordeel niet lang zullen behouden. Er is geen enkele reden om te denken dat multinationals in Nederland blijven in de toekomst. De bevolking in China groeit en de welvaart ook. De consument daar heeft steeds meer te besteden. Produceren is er dus niet alleen goedkoper, er is daar ook een enorme afzetmarkt.’

Geen doemscenario’s

De enige reden voor een multinational om nog hier te blijven is een politieke, meent Van Ark. ‘Traditionele Nederlandse bedrijven hebben het gevoel dat ze het niet kunnen maken om uit Nederland weg te gaan. Maar of dat nou een legitieme reden is...’ Het vertrek van multinationals is volgens hem ook beslist geen reden voor doemscenario’s. ‘Er zijn genoeg internationale bedrijven die juist wél uitstekend op hun plek zijn in Nederland. Die zijn op zoek naar toegang tot de Europese markt, of hebben behoefte aan specifieke kennis die we hier juist wel in huis hebben, bijvoorbeeld op het gebied van agro-food. Misschien verdwijnen de grote Nederlandse multinationals, maar wij hebben hier ook nog veel te bieden. Een bloeiend MKB dat vooral lokale markten bedient of export-niches in het buitenland zijn evenzeer belangrijk. We moeten ons niet zo blindstaren op de grote jongens.’

Curriculum Vitae

Bart van Ark is hoogleraar Economische ontwikkeling, technologische verandering en groei aan de RUG. Aan dezelfde universiteit studeerde hij economie en promoveerde hij in 1993 op een onderzoek naar internationale vergelijking van output en productiviteit van tien landen tussen 1950 en 1990. Van Ark leidt het Groningen Growth and Development Centre (GGDC) dat jaarlijks advies uitbrengt aan de Europese Commissie over de economische groei. Van Ark is sinds 1997 verbonden aan de internationale denktank The Conference Board, en is momenteel gedetacheerd naar de The Conference Board als Executive Director, Economic Research.

Noot voor de pers

Contact: prof.dr. H.H. van Ark , tel. 050-363 3674, e-mail: h.h.van.ark@rug.nl

Laatst gewijzigd:31 januari 2018 11:51
printOok beschikbaar in het: English

Meer nieuws

  • 16 april 2018

    Dr. Nancy Kamp-Roelands RA MA van EY nieuwe hoogleraar Accountancy

    Kamp-Roelands beschikt over de unieke combinatie van ervaring met grote (multinationale) ondernemingen, (inter)nationale standaardisering (verslaggeving en controle), academisch onderzoek en een groot netwerk in organisaties op het gebied van duurzame...

  • 12 april 2018

    Two new round tables at 41st International IAEE Energy conference

    The round tables during the 41st International IAEE Energy conference offer a unique opportunity for academics, policy makers, consultants and representatives from energy business to meet and discuss various relevant energy related topics. Lees meer...

  • 10 april 2018

    Campagne energieonderwijs van start: Choose wisely, follow energy

    Deze week lanceren Hanzehogeschool Groningen, Rijksuniversiteit Groningen (RUG) en de New Energy Coalition (NEC) een gezamenlijke wervingscampagne voor energiestudenten. De campagne wijst studenten op de al aanwezige studieroutes op het gebied van energie...