Skip to ContentSkip to Navigation
Over onsNieuws en agendaKioskNieuwsbrievenWorldwide Newsletter

Alumni in Frankrijk: Xiaoyan Zhang en Lili Hou

Xiaoyan Zhang and Lili Hou. (Alumni Feringa)

‘Ik zat nota bene live naar de bekendmaking van de Nobelprijs voor Scheikunde te kijken, toen werd aangekondigd dat mijn promotor tot de winnaars behoorde,’ vertelt Xiaoyan Zhang enthousiast. ‘Meteen heb ik mijn collega’s erbij geroepen, waarna we samen naar de uitzending keken. Ik was ontzettend blij!’

Zijn echtgenote Lili Hou verheugt zich evenzeer: ‘Het is niet alleen een grote eer voor Ben, maar ook voor ons, degenen die met hem hebben samengewerkt. Ik heb dan ook aan iedereen in mijn omgeving verteld dat mijn promotor dit jaar de Nobelprijs heeft gewonnen. Het gevoel van opwinding hield nog wekenlang aan.’

‘Vooral in het eerste jaar na de geboorte van onze tweeling was het hard werken,’ zegt Hou, die in juli 2015 in Straatsburg van twee jongetjes beviel. ‘Bij de verzorging komt er heel wat kijken. Gelukkig kunnen ze terecht in een crèche en komen hun grootmoeders om de beurt over uit China om te helpen.’ De Chinese werkt tegenwoordig als postdoc aan het Institut de science et d’ingénierie supra-moléculaires van de Universiteit van Straatsburg, waar ook haar man en landgenoot Zhang werkt, eveneens als postdoc. Allebei zijn ze in december 2013 in Groningen bij Ben Feringa gepromoveerd.

De chemici leerden elkaar kennen tijdens hun masteropleiding in de Chinese havenstad Tianjin. Zhang kreeg in 2009 een promotieplaats bij de groep van Feringa en zijn pasgetrouwde vrouw Hou enkele maanden later ook. Zhang: ‘Ik wilde daar graag heen omdat de afdeling scheikunde in Groningen heel goed bekend staat.’ Het stel betrok een woning in het centrum van Groningen. ‘Het mooie is dat er van het verleden van deze oude stad zoveel bewaard is gebleven,’ vindt Hou. ‘En dat het leven er goed is en de mensen er zo aardig zijn.’ Ze waagden zich ook op de fiets. ‘Hartstikke leuk,’ zegt Zhang, ‘al gingen we veel langzamer dan de Nederlanders. Ook aan het voetballen met mijn collega’s bewaar ik heel goede herinneringen.’ Na hun promotie vonden ze beiden een baan in de groep van professor Paolo Samorì. Daar richten ze zich, elk met eigen projecten, op de nanochemie en nanodevices. Feringa sprak de hoop uit dat zijn Nobelprijs ook ten goede komt aan de loopbaan van zijn leerlingen. Zal die verwachting uitkomen? ‘Absoluut!’ zegt Hou. ‘Wij zullen beslist van Bens reputatie profiteren. Zijn naam op onze cv laat zien dat we met een van de beste wetenschappers ter wereld hebben samengewerkt en vooraanstaand onderzoek hebben gedaan.’

Laatst gewijzigd:15 september 2017 15:15
printOok beschikbaar in het: English