Skip to ContentSkip to Navigation

University of Groningen Business School

Lifelong learning

‘Je gaat het pas zien als je het doorhebt’ – David de Jong over Big Data voor Finance en Control

16 december 2020
David de Jong

Oude kaders durven loslaten, denken in nieuwe mogelijkheden en huidige kennis effectief inzetten. Dat is de kracht van big data, zo stelt David de Jong, docent in het programma Big Data Oplossingen voor Finance, Accounting en Control. Al meer dan 10 jaar zet hij zich in om data-analyse te verankeren in financiële functies. Zijn doel is om 1 miljoen financials, waaronder controllers, data-gedreven te laten werken.

Van financial, registercontroller en uiteindelijk afdelingshoofd bij Achmea tot big data evangelist en CFO bij data-analyse platform Crossyn. De Jong trad al vroeg in zijn carrière buiten de grenzen van zijn vakgebied, op zoek naar meer inzicht en innovatie. Toen hij op de finance en risk afdeling van Achmea gebruikmaakte van business intelligence, was hij eigenlijk vooral benieuwd naar de informatie buiten de Excelsheets.

‘Business intelligence toont alleen wat er al in de systemen staat. Pas wanneer je er data aan toevoegt en mee combineert, genereer je nieuwe informatie. Van daaruit kom je tot vernieuwende inzichten en antwoorden op de vraagstukken waar je als financial of business controller mee te maken krijgt.’

Nieuwe informatie

Volgens de Jong maakt big data korte metten met het oude en lineaire denken van analisten, waarbij verklaringen uit huidige hypotheses worden getrokken, gebaseerd op afwijkende cijfers en het downdrillen daarvan. Verhoogde personeelskosten bijvoorbeeld, zonder te kijken naar hoe die verhoging tot stand is gekomen.

‘Misschien is er in zo’n situatie geïnvesteerd in betere krachten, wat zou leiden tot een hogere omzet en meer efficiëntie. Uit een cijfertabel kun je dergelijke informatie niet halen, maar door de cijfers te koppelen aan tekstuele data over nieuwe ontwikkelingen, krijg je het grotere plaatje te zien. Vervolgens kun je de nieuwe informatie gebruiken voor toekomstige keuzes, zoals het aannemen en vervangen van personeel.’

Kijken door een kwalitatieve lens

En hoewel de kennis van IT en data omhooggaat bij financials, is De Jong van mening dat de toepassingsmogelijkheden niet goed worden benut. Want ook data an sich vertellen niet het hele verhaal.

‘Met big data kijk je vanuit een kwalitatieve lens naar de informatie die je hebt. Niet alleen vanuit hypotheses, maar vooral vanuit je eigen domeinkennis. Het gaat erom de data in context te plaatsen en te vertalen naar oplossingen. Zo’n mediator of translator rol past heel goed op het vakgebied van de financial of business controller. Op den duur ga je patronen herkennen en wat dan vaak blijkt, is dat de zogenoemde “common uncommon” toch voorkomt. Iets waarvan je dacht dat het een uitzondering was, blijkt door de hele dataset te analyseren toch veel vaker voor te komen.'

Visualisatietools

In het programma Big Data Oplossingen voor Finance, Accounting en Control helpt De Jong cursisten met het interpreteren van de uitkomsten van data-analyse. Hiervoor komen steeds meer tools ter beschikking, waar cursisten volop gebruik van zullen maken. Denk aan scatter plots, waarbij kenmerkende woorden tegen bedragen worden aangehouden, of datavisualisatie verkregen uit machine learning.

‘Samen zullen we praktijkcases uitwerken met interessante datasets. Belangrijk is om deze datasets in hun geheel te bekijken en met behulp van nieuwe technieken, die buiten de reguliere kaders van ons denken en onze aannames treden. Hierdoor vallen er dingen op die je voorheen waarschijnlijk nooit had gezien. Financials en controllers boren met big data een schatkist aan informatie aan, waarmee zij aantoonbaar beter onderbouwde verklaringen kunnen geven en meer toekomstbestendige oplossingen kunnen aandragen.’

Het executive programma Big Data Oplossingen voor Finance, Accounting en Control (15 PE-uren) start 23 april 2021. Lees er meer over

Laatst gewijzigd:04 januari 2021 17:20

Meer nieuws

  • 15 juni 2021

    Van ‘gesloten’ wetenschap naar Open Science

    Vera Heininga is sinds januari 2021 de Open Science coördinator en beoogd programmaleider van het aanstaande Open Science programma van de Rijksuniversiteit Groningen. Ze promoveerde in 2017 met een proefschrift dat ten dele gericht was op...

  • 17 mei 2021

    ‘Jongeren stimuleren, dat is mijn belangrijkste taak’

    Vierenhalf jaar geleden ontving hij de Nobelprijs. Tijdens de uitreiking in Stockholm nam Ben Feringa zich voor: nu ga ik wetenschap op de kaart zetten. Zijn missie krijgt een nieuwe impuls met de oprichting van het Ben Feringa Fonds, bedoeld om de...

  • 10 mei 2021

    ‘Gun dementerenden meer vrijheid hun sociale leven vorm te geven’

    Thuiswonende ouderen met geheugenproblemen zijn buitengewoon vindingrijk om zelf controle te houden over hun activiteiten buitenshuis. Demografen Jodi Sturge en Mirjam Klaassens zijn onder de indruk. ‘Of deze mensen meer kunnen dan we denken? Nee,...