Skip to ContentSkip to Navigation
University museumPart of University of Groningen

University museum

Collections Collection blogs

Frits Zernike (1888-1966)| Deel 7: Zernike en de Elfstedentocht van 1956

Het zou een spannend verhaal kunnen zijn, maar helaas… Zernike heeft niet aan de Elfstedentocht meegedaan. Het is zelfs niet bekend of hij de schaatssport bedreef. Maar er valt wel een goed verhaal over te vertellen, gelukkig.

Op 14 februari 1956 werd de 11e Elfstedentocht (ter informatie: een schaatswedstrijd over 200 km op natuurijs, met een route langs de Friese elf steden) verreden. Omdat de boog niet altijd gespannen kan zijn, deden er ook twee medewerkers van het Natuurkundig lab van de Rijksuniversiteit Groningen mee, de heren Mulder en Stuiver.

Gedurende de dag liep de spanning in het lab hoog op, collega’s werden via een directe radioverbinding om het uur op de hoogte gehouden van de verrichtingen van de beide helden. Helemaal onhoudbaar werd de vreugde toen bleek dat ze in een kansrijke positie voor de overwinning lagen. De hoogleraar-directeur, Brinkman, was al bezig een ontvangst te regelen en bloemen te bestellen!

Maar helaas, het mocht niet zo zijn: uiteindelijk moest Piet Cuperus, medewerker van de afdeling elektronica en practical-joker pur sang, uitleggen dat het geen directe radio-uitzending betrof, maar dat de ontvanger via een draadje door de muur was verbonden aan een microfoon elders in het gebouw…

Dit is maar één voorbeeld van de luchtige momenten in het Natuurkundig Lab. Regelmatig werden mensen op het verkeerde been gezet. Er was echter één persoon die dit allemaal aan zich voorbij liet gaan en onverstoorbaar verder ging met het bedrijven van wetenschap. Inderdaad, dat was Frits Zernike…

Personeel Natuurkundig Laboratorium
Op de foto een aantal medewerkers van het lab en de werkplaats uit die tijd, v.l.n.r.: dhr. Soldaat (instrumentmaker in opleiding), dhr. Reitsma, dhr. Spittje (rechterhand van Zernike, hij reed met zijn auto Zernike naar afspraken door het land), dhr. Dijksma, dhr. Schutter en dhr. Oosterwijk (de instrumentmaker waar Zernike niet zonder kon).
Laatst gewijzigd:08 oktober 2021 16:35