Skip to ContentSkip to Navigation

Data Federation Hub

Header image Blog


Open Science: transparency above all else

Date:09 July 2019
Author:Data Federation Hub (DFH)
Photo interview
Photo interview

-Please scroll down for the Dutch version- 
PhD students Maurits Masselink and Daan Ornée and senior researcher Jojanneke Bastiaansen, all based at the University Center of Psychiatry at the UMCG, are the enthusiastic cofounders and advocates of the Open Science Community Groningen (OSCG), set up in cooperation with colleagues from the Faculty of Behavioural and Social Sciences (BSS) of the UG. The OSGG is one of several national open science initiatives that have been warmly received in Groningen. We met up with researchers Maurits and Daan to discuss open science and open data.

Why an Open Science Community Groningen (OSCG)?

'We are strongly committed to open science. Among our fellow researchers we have noticed that whilst understanding of open science is often lacking, interest in it is high. So one of our aims is to set up a hub where best practices can be exchanged and researchers and students can find answers to their questions about open science.'

What is open science and what are open-science applications? 

'Open science is all about increasing transparency, reproducibility and replicability in research. Open-science applications are interwoven into the entire research process from study design to the publication of articles.  Examples of open-science applications are preregistrations, registered reports, replication research, open-access publication and the sharing of data and codes.'

Why is open science important?

'Over the last 10 to 15 years, researchers in a number of academic fields have encountered serious problems relating to the reliability and reproducibility of research results. The application of open-science principles increases the quality, effectiveness, efficiency and reproducibility of research. We need to help researchers shift their mindset from regarding open science as a sort of optional extra or an appendage to embracing it wholeheartedly and integrating it into their research processes as a matter of course.'

Are the UMCG and the UG ready to embrace open science?

'We have noticed that young researchers in particular are open to the concept. Fortunately, more and more senior researchers and professors and other ‘older’ researchers are also becoming more receptive. Sometimes we come across a PhD student who is keen to apply open science but whose supervisor prefers the traditional approach. It takes courage for a PhD student to stand up to the person on whose input and support they depend. But happily, the tide is starting to turn.'

What is the greatest misconception about open science?

'There are a few misconceptions. One has to do with the scope of it. A lot of researchers only associate open science with open data and open-access publishing, whereas in fact the recording of hypotheses and analysis strategies in a preregistration beforehand is at least as important. Another misconception relates to how broadly applicable open-science principles are. You’ll often hear researchers say that whilst they like the idea of open science, it won’t work in the context of their particular study because their topic is, let’s say, too exploratory. But it is precisely when researchers take an exploratory approach that it becomes extra important for them to be open and transparent about the precise steps they have taken. All too often, exploratory research is presented as confirmatory. Yet another misconception is that once researchers have submitted their preregistration they won’t be able to make any changes to their research plan, however necessary such changes may be in the light of new insights gained. This fear is unfounded. Researchers are free to deviate from their plan where necessary. That’s only logical, given that some things are difficult to predict. What matters is that you’re transparent. In other words, you must be sure to report any changes you’ve made.' 

How open is open data?

'Researchers who work with privacy-sensitive data are sometimes hesitant to get involved in open science. As a researcher, you need to take your responsibility towards the participants in your study seriously.  So our motto is “open data, unless…”. Usually, data can be anonymized and pseudonymized sufficiently and then shared publicly. However, sometimes data is so privacy-sensitive that even anonymization will not guarantee sufficient protection of a participant’s privacy. In such cases, the data can be anonymized and put in a special database where other researchers can only access it under conditions of confidentiality. It is not always easy to determine which data is too sensitive to be anonymized and shared publicly. It would help if we had some sort of service point for the UMCG and the UG that could screen your anonymized data set and classify its level of sensitivity.'

What will the OSCG be doing?

'Our aim is to bring researchers who are interested in open science together. Many researchers still lack knowledge. We find that people are open to the idea of open science, but they don’t know how to go about applying it. So, we’re organizing workshops, we’re active on social media and we’re developing a website where knowledge about open science can be shared and promoted. In short, the OSCG’s mission is to foster and support the application of open science in research at the UMCG and the UG.'

How can people find out more about the Open Science Community Groningen?

You can hook up with us via OSCGroningen This is also the email address you can use to send us your questions about open science. If you are a researcher or a student and you want to sign our online petition indicating your support for the OSCG, go to or you can follow us on twitter @oscgroningen.

Photo caption: Maurits Masseling and Daan Ornée (Open Science Community Groningen)

Open Science. Transparantie voor alles

Phd’s Psychiatrie Maurits Masselink, Daan Ornée en senior onderzoeker Jojanneke Bastiaansen (UMCG) zijn de enthousiaste medeoprichters en pleitbezorgers van de Open Science Community Groningen (OSCG) dat mede is opgericht door collega’s van de faculteit Behavioral and Social Sciences (RUG). OSGG is één van de landelijke open science ontwikkelingen dat omarmd wordt in Groningen. Een gesprek met onderzoekers Maurits en Daan over open science en open data.

Waarom een Open Science Community Groningen (OSCG)?

“We zijn onderzoekers die Open Science hoog in het vaandel hebben staan. We merkten dat er nog veel onwetendheid is rond dit thema, maar ook veel interesse. Daarvoor willen we onder meer een hub starten waar best practices kunnen worden uitgewisseld en waar onderzoekers en studenten naar toe kunnen met hun vragen over Open Science.”

Wat is Open Science en wat zijn Open Science toepassingen?

“Open Science gaat over het vergroten van transparantie, reproduceerbaarheid en repliceerbaarheid van onderzoek. Open Science toepassingen zijn verweven door het hele onderzoeksproces, van onderzoeksopzet tot na het publiceren van een artikel. Voorbeelden van Open Science toepassingen zijn preregistraties, registered reports, replicatie-onderzoek, Open Access publiceren en het delen van data en analyse codes."

Waarom is Open Science zo belangrijk?

“In de afgelopen 10-15 jaar is duidelijk geworden dat er in verschillende wetenschapsgebieden grote problemen zijn met de betrouwbaarheid en reproduceerbaarheid van onderzoeksresultaten. Door het toepassen van Open Science principes vergroten we de kwaliteit, effectiviteit, efficiëntie, en reproduceerbaarheid van onderzoek. Nu wordt Open Science vooral nog gezien als iets extra’s bij je onderzoek, iets wat je er bij doet, terwijl het een vast onderdeel van het onderzoeksproces zou moeten zijn.”

Wordt Open Science bij UMCG en RUG omarmd?

“We merken dat vooral jonge wetenschappers erg open staan voor Open Science.  Gelukkig merken we wel dat meer en meer ‘oudere’ onderzoekers zoals senior researchers en professoren ook open gaan staan voor Open Science. Wat soms wel opvalt is dat een Phd-student Open Science omarmd, maar dat zijn of haar supervisor het nog op de oude manier wil doen. Probeer als phd-student maar eens nee te zeggen tegen degene die van alles te zeggen heeft over je onderzoek. Maar ook hier merken we gelukkig een kentering.”

Wat is de grootste misvatting over Open Science?

“Er is een aantal misvattingen. De eerste misvatting betreft wat er allemaal onder Open Science valt. Veel onderzoekers denken daarbij nog uitsluitend aan Open Data en Open Access publiceren, terwijl het vooraf vastleggen van hypotheses en analyse strategieën in een pre-registratie op zijn minst zo belangrijk is. De tweede misvatting gaat over de toepasbaarheid van Open Science principes in onderzoek. Je hoort nog wel vaak dat onderzoekers zeggen dat ze open staan voor Open Science maar dat hun onderzoek er zich niet voor leent, bijvoorbeeld omdat het heel exploratief is. Juist wanneer er explorerend te werk gegaan wordt is het belangrijk om open en transparant te zijn over welke stappen er precies genomen zijn. Nu gebeurt het nog te vaak dat explorerend onderzoek als confirmatief wordt gepresenteerd. Een andere misvatting is dat onderzoekers bang zijn dat ze na een pre-registratie niets meer aan hun onderzoeksplan kunnen veranderen, ook al laat voortschrijdend inzicht zien dat een verandering noodzakelijk is. Dit is niet zo, onderzoekers blijven vrij om af te wijken van het plan mocht dat noodzakelijk zijn, niet alles is nou eenmaal te voorzien. Het gaat er om dat je transparant bent in het vermelden van wijzigingen ten opzichte van het eerdere plan. ”

Open data, echt open?

“Onderzoekers zijn soms huiverig om aan Open Science te beginnen omdat ze met privacy gevoelige data werken. Als onderzoeker heb je een grote verantwoordelijkheid richting de deelnemers aan je onderzoek. Wij hebben daarom ook het credo “Open data, tenzij…”.  Vaak is de data goed te anonimiseren en pseudonimiseren, en kan de data daarna openbaar gedeeld worden. Soms is de data echter zo privacy gevoelig dat zelfs het anonimiseren van de data niet voldoende bescherming van de privacy biedt. In die gevallen kan de data wel geanonimiseerd in een speciale database gezet worden, waar andere onderzoekers onder voorwaarde van vertrouwelijkheid de data kunnen inzien. Het is niet altijd even duidelijk of de data te gevoelig zijn om geanonimiseerd openbaar gedeeld te worden. Het zou mooi zijn dat er binnen UMCG en RUG een soort loket komt waar je je geanonimiseerde dataset naar toe kan sturen om te screenen gevoeligheid van de data.”

Wat gaan jullie doen met de OSCG?

“We willen de onderzoekers en studenten die open staan voor open science met elkaar verbinden. Er is nog te weinig kennis bij veel onderzoekers. We merken wel dat er meer mensen wel willen, maar niet weten hoe ze open science moeten toepassen. We gaan daarom workshops organiseren, we zijn actief op social media, en er komt binnenkort een website om kennis op het gebied van open science te delen en te promoten. Kortom, de OSCG moet de UMCG en RUG brede plek woorden voor ondersteuning van het toepassen van Open Science in onderzoek”.

Waar kun je terecht als je meer wilt weten over de Open Science Community Groningen?

Je kunt je aansluiten via OSCGroningen Naar dat adres kun je ook je vragen mailen op het gebied van open science. Er staat ook een petitie online waar onderzoekers en studenten hun steun voor de OSCG kunnen aangeven. Als je die wilt tekenen dan kan dat via of volg ons via twitter @oscgroningen om op de hoogte te blijven.

Fotobijschrift. Maurits Masseling en Daan Ornée van de OSCG


Tags: open science


Loading comments...