Skip to ContentSkip to Navigation
Maatschappij/bedrijvenPubliekseducatieUniversiteitsmuseumGeschiedenisProminente Groningse hoogleraren

Bernard Röling (1906-1985)

Polemoloog
Bernard Röling (1906-1985)

Bernard Röling werd in 1906 geboren in ’s-Hertogenbosch en promoveerde na zijn rechtenstudie in Nijmegen, Marburg en Utrecht in 1933 op het proefschrift ‘De wetgeving tegen de zogenaamde beroeps- en gewoontemisdadigers’. Het proefschrift werd door de universiteit van Groningen bekroond als antwoord op een door deze universiteit uitgeschreven prijsvraag.

Na zijn promotie werd Röling benoemd tot privaatdocent in de penologie (strafwetenschappen) en het penitentiair recht aan de universiteit van Utrecht. De eerste mijlpaal in de loopbaan van Röling was de oprichting van het Criminologisch Instituut te Utrecht, het eerste in Nederland.

Door zijn benoeming tot rechter in het oorlogstribunaal te Tokio in 1946 kwam hij in aanraking met het volkenrecht. Daarna werd hij lid van de Nederlandse delegatie bij de Verenigde Naties, waar hij zich heeft beziggehouden met internationale geschillen. Hij verwierf bekendheid in deze functie doordat zijn opvattingen regelmatig van die van de meerderheid afweken.

Röling tijdens het oorlogstribunaal in Tokio
Röling tijdens het oorlogstribunaal in Tokio

In 1949 werd Röling benoemd tot hoogleraar strafrecht, strafvordering en criminologie te Groningen. Als strafrechtgeleerde genoot hij groot gezag door zijn veelal uitnemende annotaties van strafvonnissen.

Al snel kwam echter het zwaartepunt van zijn wetenschappelijke activiteiten te liggen in het internationaal oorlogsstrafrecht en in het oorlogsvraagstuk en het volkenrecht in het algemeen.

In 1957 werd zijn leeropdracht daarom uitgebreid met het internationaal recht.

Bernard Röling

Als hoogleraar richtte hij in 1962 het Polemologisch Instituut in Groningen op, om oorzaken van oorlog en voorwaarden voor vrede te onderzoeken. Hij vervulde vanuit deze functie tot zijn dood in 1985 een centrale rol in de voortdurende (inter-) nationale discussie over vredes- en veiligheidsbeleid op zowel het wetenschappelijke als politieke vlak.

Als jurist nam hij stelling tegen de (kern-)bewapening. Hij achtte dit een misdaad tegen de mensheid en pleitte voor vreedzame coëxitentie en wapenbeheersing.

Rölings betekenis voor de wetenschap is dat hij de problemen opnieuw definieerde en dat hij een van de grondleggers was van de studie van de internationale betrekkingen.

Bij het publiek werd hij vooral bekend door zijn stellingname tegen de Amerikaanse interventie in Vietnam.

Laatst gewijzigd:02 oktober 2015 22:58
printOok beschikbaar in het: English