Skip to ContentSkip to Navigation
Over onsNieuws en agendaNieuwsberichten

Opwinding noodzakelijk voor langetermijngeheugen

21 april 2010

Emotionele gebeurtenissen maken een veel grotere kans om opgeslagen te worden in het langetermijngeheugen dan niet-emotionele gebeurtenissen. Dat is nu op moleculair niveau bewezen. Prof. dr. Benno Roozendaal, hoogleraar Neurobiologie van Cognitie aan het Universitair Medisch Centrum Groningen, publiceert zijn bevindingen deze maand in het Journal of Neuroscience. Ook Nature besteedt er aandacht aan.

Centraal in het onderzoek van Roozendaal staat het stresshormoon cortisol, dat vrijkomt bij emotionele gebeurtenissen. Dat cortisol belangrijk is voor het geheugen was al duidelijk, maar de precieze werking van dit opwindingseffect (‘arousal effect’) was nog niet eerder ontrafeld.

Stresshormoon

Roozendaal en zijn mede-onderzoekers gaven stresshormonen aan ratten en muizen of blokkeerden juist de werking ervan. Vervolgens keken ze of de dieren voorwerpen en hun locatie herinnerden. Het blijkt dat de aanwezigheid van het stresshormoon essentieel is voor het opslaan van een herinnering in het langetermijngeheugen.

In hun artikel laten de onderzoekers zien dat herinneren een complex samenspel is van stresshormonen, eiwitten en DNA. Cortisol stimuleert acetylering, de toevoeging van een acetylgroep aan eiwitten in de celkern. Hiermee wordt een herinnering vastgelegd. Roozendaal c.s. ontdekten dat acetylering op zich, dus zonder het hormoon, niet bijdraagt aan een verbeterd geheugen. Het cortisol is noodzakelijk om een aantal cruciale reacties in gang te zetten.

Beter onthouden

De conclusies van Roozendaal c.s. zijn van belang voor het medisch onderzoek dat zich bezighoudt met verschijnselen als het posttraumatisch stresssyndroom en dementie. Roozendaal: “Van een beter geheugen word je als gezond persoon niet per se gelukkiger, want je wordt vatbaarder voor traumatische stress. Maar waar mensen juist problemen hebben met hun geheugen, biedt dit onderzoek nieuwe aanknopingspunten.” Verder ziet hij in de resultaten een nieuwe aansporing voor het onderwijs: “Zorg dat je leerlingen emotioneel raakt, dan onthouden ze het beter.”

Roozendaals onderzoek is een samenwerking van het UMCG/RUG en de University of California, Irvine, waaraan Roozendaal tot vorig jaar verbonden was.

Noot voor de pers

Contact: via de persvoorlichters van het UMCG, tel. 050-361 2200, e-mail: voorlichting@bvl.umcg.nl

 

Laatst gewijzigd:15 september 2017 15:13

Meer nieuws

  • 20 september 2018

    Koninklijke onderscheiding voor professor dr. Cisca Wijmenga

    Cisca Wijmenga, hoogleraar humane genetica aan de Faculteit Medische Wetenschappen/UMCG, kreeg woensdag 19 september uit handen van locoburgemeester Ton Schroor van de gemeente Groningen een koninklijke onderscheiding. Wijmenga is benoemd tot Ridder...

  • 11 september 2018

    Van Klokhuis-vraag naar Veni-subsidie

    Als kind was Jorrig Vogels al gefascineerd door taal en vergeleek hij de verschillende woorden voor ingrediënten op verpakkingen. Een jaar terug sleepte de taalonderzoeker een Veni-beurs in de wacht. ‘Taal heeft iets telepathisch: het beeld dat ík in...

  • 10 september 2018

    ZonMW-subsidie voor studie naar niertransplantatie

    Onderzoekers van de sectie Nefrologie & Transplantatie van het UMCG hebben een subsidie van maar liefst 1,2 miljoen euro gekregen van Zon MW. De subsidie is voor een groot multicenter onderzoek bij patiënten ouder dan 65 jaar die een niertransplantatie...