Skip to ContentSkip to Navigation
Over onsNieuws en agendaNieuwsberichten

Manipulative mothers. Maternal steroid hormones and avian offspring sex ratio. Studies in the homing pigeon

26 oktober 2009

Promotie: mw. V.C. Goerlich, 13.15 uur, Academiegebouw, Broerstraat 5, Groningen
Proefschrift: Manipulative mothers. Maternal steroid hormones and avian offspring sex ratio. Studies in the homing pigeon
Promotor(s): prof.dr. T.G.G. Groothuis
Faculteit: Wiskunde en Natuurwetenschappen
Contact: Vivian Goerlich, tel. 050-363 2069, e-mail: v.goerlich@rug.nl
Plaatje duif

Dikke moederduiven krijgen meer zonen dan dochters

Vivian Goerlich deed bij de postduif (Columba livia domestica) onderzoek naar mogelijke mechanismen die de verhouding zonen/dochters van een legsel bepalen en naar de rol die de geslachtshormonen van de moederduif daarbij spelen. Al vele eeuwen zijn onderzoekers gefascineerd door de geslachtsverhouding van de nakomelingen van duiven, waaronder bijvoorbeeld Aristoteles, ca. 350 v. Chr. Het ontrafelen van het mechanisme van de geslachtsbepaling in nakomelingen is belangrijk om de evolutionaire afkomst te begrijpen. Bovendien kan de toegepaste wetenschap, zoals natuurbescherming, of de commerciële landbouwindustrie, veel baat hebben bij de overproductie van het gewenste geslacht.

Onder bepaalde omgevingsomstandigheden is het voordeliger voor ouders om meer zonen of juist meer dochters te produceren.Terwijl in zoogdieren het mannetje twee verschillende sex-chromosomen heeft (X en Y), die uiteindelijk het geslacht van de nakomelingen bepalen, is dat bij vogels het vrouwtje. Dit stelt de vogelmoeder in staat om het geslacht van het embryo al voor de bevruchting te bepalen (primaire sex ratio).

In de natuur produceren duiven meer zonen aan het begin en meer dochters aan het einde van het jaar, een eigenschap die duiven een ideaal studiemodel maakt. Goerlich liet met haar experimenten zien dat moeders die werden geïmplanteerd met het geslachtshormoon testosteron, en moeders die in gewicht aankwamen, meer zonen produceerden. Moeders die werden behandeld met het stresshormoon corticosteron of een sterke gewichtsafname hadden, produceerden juist meer dochters. Duiven leggen normaliter twee eieren per nest met een constant interval van 44 uur tussen de eieren. In alle experimenten veranderde de sex-ratio slechts in de eerste eieren, maar nooit in de tweede.

Gebaseerd op haar resultaten en op de huidige kennis concludeert Goerlich dat moederduiven door middel van maternale hormonen het geslacht van hun eerste ei kunnen manipuleren, waarschijnlijk door het beïnvloeden van de geslachtsbepalende meiose tijdens de ontwikkeling van de geslachtscellen ("meiotische drift").

Vivian Goerlich (Japan, 1978) studeerde aan de Ludwig Maximilians Universität in München. Haar promotieonderzoek deed zij aan de Rijksuniversiteit Groningen, bij de vakgroep Gedragsbiologie, mogelijk gemaakt met een beurs van het Ubbo Emmius Fonds van de RUG. Na haar promotie zal zij als postdoc gaan werken aan de Linköping Univesity in Zweden.

Laatst gewijzigd:15 september 2017 15:38

Meer nieuws

  • 15 november 2018

    Keuzegids 2019: RUG-opleidingen constant in de Nederlandse top

    Tien bacheloropleidingen aan de Rijksuniversiteit Groningen (RUG) krijgen dit jaar van de Keuzegids Universiteiten het kwaliteitszegel Topopleiding, waarmee ze tot de top van het Nederlandse wetenschappelijke onderwijs behoren. In de categorie ‘Brede...

  • 12 november 2018

    Symposium 'Gaswinning, aardbevingen en wat nu?' op 15 november a.s.

    Het Groninger Universiteitsfonds (GUF) bestaat dit jaar 125 jaar. Tijdens een speciaal symposium met de titel ‘Gaswinning, aardbevingen en wat nu?’ op donderdag 15 november 2018, wordt daarom de 'Ubbo Emmiuspenning voor bijzondere maatschappelijke verdiensten'...

  • 06 november 2018

    Groningen blijft in trek bij Nederlandse en internationale studenten

    De Rijksuniversiteit Groningen telt per 1 november 2018 31.115 studenten met een ‘actieve eerste inschrijving’ voor een bachelor of masteropleiding. Dit is een stijging van 4,6% ten opzichte van 2017.Het totale aantal studenten dat ingeschreven is aan...