Skip to ContentSkip to Navigation
Over onsNieuws en agendaNieuwsberichten

Groningen start onderzoekscentrum synthetische biologie

Universiteit investeert 10 miljoen in biotechnologie die de grenzen gaat verleggen
12 maart 2008

De Rijksuniversiteit Groningen krijgt een Centre for Synthetic Biology (CSB). Synthetische biologie is een nieuwe fase in de biotechnologie, waarin biologen, bioinformatici, chemici, natuurkundigen en ingenieurs met elkaar samenwerken om onderdelen van een biologische cel met behulp van (bio)chemische bouwstenen te construeren. De Groningse universiteit investeert de komende vijf jaar twee miljoen euro per jaar in het nieuwe onderzoekscentrum.

Belangrijke deelnemers aan het Groningse initiatief zijn de biochemicus prof. dr. Bert Poolman (directeur van het nieuwe centrum), moleculair bioloog prof. dr. Roel Bovenberg (tevens onderzoeksleider bij DSM in Delft), microbioloog prof. dr. Lubbert Dijkhuizen (directeur van het Groningen Biomolecular Sciences and Biotechnology Institute), organisch chemicus prof. dr. Ben Feringa (Jacobus van ’t Hoff Professor in de Moleculaire Wetenschappen), fysicus prof. dr. Jasper Knoester (directeur Zernike Institute for Advanced Materials) en moleculair microbioloog prof. dr. Arnold Driessen. Sleutelgebieden in het onderzoek van het CSB zijn:
- celfabrieken voor het produceren van medicijnen (onder andere antibiotica) en belangrijke biologische eiwitten
- systemen voor gecontroleerde medicijnafgifte en nieuwe diagnostiek
- op biologische componenten gebaseerde materialen waaronder biosensoren en biochips.

BioBricks

Biologen en (bio)chemici hielden zich tot voor kort bezig met het bestuderen van complexe biologische systemen. De synthetische biologie zet een stap verder: cellen en celonderdelen worden gebouwd op basis van een door de mens gemaakt ontwerp met als doel specifieke producten of apparaten te maken. Het uitgangspunt is niet een geëvolueerde cel (of celonderdeel), maar een synthetische cel (celcomponent) die ontworpen is voor een niet-natuurlijke functie. Er wordt onder andere gebruik gemaakt van DNA dat chemisch wordt gemaakt en er worden zowel natuurlijke als niet-natuurlijke bouwstenen gebruikt. Evenals in de bouwkunde of elektrotechniek worden celonderdelen (‘BioBricks’) en het productieproces gestandaardiseerd. In de toekomst zal het wellicht ook mogelijk zijn om een volledige kunstmatige cel te bouwen.

Veelbelovend

Na de chip, de basis van de moderne elektronica, en biotechnologie die ontstond op basis van de ontdekking van de structuur van DNA, wordt de synthetische biologie gezien als de ‘derde technologische revolutie’. Synthetische biologie combineert deze twee eerdere ontwikkelingen en biedt zo een nieuw, veelbelovend vooruitzicht. De Rijksuniversiteit Groningen vindt het daarom van groot strategisch belang om te investeren in fundamenteel onderzoek dat deze grensverleggende technologie tot verdere ontwikkeling zal brengen.

Ondersteuning

Het nieuwe centrum met vier nieuwe leerstoelgroepen in de synthetische biologie staat niet alleen voor deze taak, maar wordt gesteund vanuit het Zernike Institute voor Advanced Materials, dat vorige jaar voor een derde periode van vijf jaar erkend werd als toponderzoekschool, het Stratingh Institute for Chemistry en het Groningen Biomolecular Sciences and Biotechnology Institute (GBB). In de komende jaren zal het CSB een intensieve wervingscamapgne starten om toponderzoekers aan te trekken. Bovendien zullen verdere stappen worden gezet om te komen tot samenwerking met kenniscentra en bedrijven in binnen- en buitenland.

Noot voor de pers

Meer informatie: prof. dr. Bert Poolman 

 

BioBrick Award

In de VS houdt het Massachusetts Institute of Technology (MIT) zich reeds intensief bezig met synthetische biologie. In dit mekka van de technologie beheert men onder andere de BioBrick database. Sinds 2003 organiseert het MIT een jaarlijks evenement voor het bouwen van biorobots: de international Genetically Engineered Machine (iGEM) competitie voor jonge onderzoekers uit de hele wereld. Komende zomer wil de Rijksuniversiteit Groningen een studententeam afvaardigen om mee te dingen naar de MIT BioBrick Award. Het zal dan voor het eerst zijn dat een Nederlands team deelneemt aan deze wedstrijd.

 

Meer informatie: prof. dr. O. Kuipers

Zie ook:
http://web.mit.edu/newsoffice/2007/igem-1105.html
http://web.mit.edu/newsoffice/2006/igem.html

Laatst gewijzigd:15 september 2017 15:27

Meer nieuws

  • 11 september 2018

    Van Klokhuis-vraag naar Veni-subsidie

    Als kind was Jorrig Vogels al gefascineerd door taal en vergeleek hij de verschillende woorden voor ingrediënten op verpakkingen. Een jaar terug sleepte de taalonderzoeker een Veni-beurs in de wacht. ‘Taal heeft iets telepathisch: het beeld dat ík in...

  • 07 september 2018

    Constructief overleg – gezamenlijke overeenkomst

    Na een intensief en constructief gesprek met de actievoerende studenten van studentenpartij DAG en ROOD (jongeren SP) is donderdagavond een gezamenlijke overeenkomst bereikt op vier punten, vooral gericht op de lange termijn.

  • 04 september 2018

    Weg met die systeemplafonds

    Als Zuidlarens jongetje vond hij al die oude gebouwen in de stad Groningen maar niks. De interesse in historische panden kwam pas later, tijdens zijn studie Bouwkunde. Als bouwkundige is René Bosscher nu verantwoordelijk voor de buitenkant van de gebouwen...