Skip to ContentSkip to Navigation
Over onsNieuws en agendaNieuwsberichten

Prof.dr. Egon Berghout: 'Gevolgen spam niet alleen negatief'

12 februari 2008

Voor veel mensen hoort het inmiddels bij het ochtendritueel; de mailbox ontdoen van tientallen spamberichten. Op internet wemelt het dan ook van de klaagzangen. Want al die mailtjes verwijderen kost tijd. En iets dat tijd kost en niets oplevert móet wel slecht zijn voor de economie. Egon Berghout, hoogleraar Information Systems aan de Rijksuniversiteit Groningen, is het hier niet mee eens. ‘De gevolgen van spam zijn niet alleen negatief. Daarbij is er vrij eenvoudig iets tegen te doen: installeer gewoon een goed spamfilter.’

Volgens Berghout wordt de economische schade die spam veroorzaakt overdreven. ‘Het is de vraag of het economisch gezien echt schadelijk is dat je ’s ochtends wat berichten moet verwijderen. Het is net als met het fileprobleem. De tijd die mensen missen door in de file te staan, halen ze ook weer in. Datzelfde geldt voor de tijd die ze kwijt zijn met het opschonen van hun inbox.’

Grote beveiligingsindustrie

Een positief effect van spam is dat er veel meer wordt nagedacht over de beveiliging van computers. Berghout: ‘Spam is een enorme stimulans voor de beveiligingsindustrie. Natuurlijk is het zonde van de tijd als ze zich continue moeten bezighouden met ongewenste e-mailtjes, maar mede dankzij spam bestaat er veel aandacht voor beveiliging. En zij zorgen ervoor dat onze systemen daadwerkelijk goed beveiligd kunnen worden.’

Verboden

Spam is volgens Berghout vooral onethisch. ‘De (kleine) opbrengst voor de spammer wordt hoger gewaardeerd dan de schade voor de ontvanger. Spam lijkt daarmee op diefstal, waar tien euro voor de gestolen camera ook hoger wordt gewaardeerd dan alle braakschade, inclusief verlies aan foto’s. Het is dan ook een goede zaak dat spammen verboden is. Maar daarmee is het de wereld nog niet uit. Er zijn tenslotte wel meer verboden waarmee creatief wordt omgegaan. Je komt er gewoon niet vanaf. Zolang het nog in het voordeel is van één individu zal het blijven bestaan. Het probleem hoort gewoon bij deze vorm van communicatie.’

Taboesfeer

De success rate van spam wordt geschat op 0,005%. Dat betekent dat op elke 100.000 berichten slechts vijf mensen ‘happen’. Berghout: ‘Voor die mensen biedt zo’n spam bericht misschien wel uitkomst. Bepaalde producten zitten nog in de taboesfeer en lenen zich bij uitstek voor spam, zoals Viagra en andere medicijnen. Wellicht speelt spam in die gevallen zelfs een positieve rol in het democratiseren van de medicijnenindustrie.’

Spamvrij

Een oplossing om spamvrij door het leven te gaan is volgens enkelen het betalen voor e-mail. Verzenders van spam maken tenslotte juist gebruik van e-mail, omdat het gratis is. Volgens Berghout is dit echter te ver gezocht. Zo’n ‘oplossing’ kost veel meer dan het zou opleveren. Voor hen die wel graag spamvrij door het leven willen gaan is het zaak een goed spamfilter te installeren. ‘En zorg dat je zorgvuldig omgaat met je e-mailadres. Dat scheelt al een heleboel!’

Curriculum vitae

Prof.dr. Egon Berghout (Eindhoven, 1962) is hoogleraar Information Systems aan de Rijksuniversiteit Groningen en associate partner bij adviesbureau M&I/Partners in Amersfoort. Egon Berghout is gespecialiseerd in efficiency- en effectiviteitsproblemen in de informatievoorziening. Hij is bestuurslid van de Europese Conferentie op het gebied van het evalueren van IT en verbonden aan de postdoctorale Controllersopleiding van de Rijksuniversiteit Groningen en de Universiteit van Tilburg. Hij heeft Bestuurlijke Informatiekunde gestudeerd aan de Universiteit van Tilburg en is gepromoveerd aan de Technische Universiteit Delft.

Noot voor de pers

Informatie: p rof.dr. E. Berghout, tel. 050 - 363 3721, e-mail: e.w.berghout@rug.nl

Laatst gewijzigd:15 september 2017 15:11

Meer nieuws