Skip to ContentSkip to Navigation
Over onsNieuws en agendaNieuwsberichten

122 - Oppervlakken worden zelfreinigend door extreem waterafstotende coating

21 november 2006

Bestek schoonmaken met alleen een beetje water zonder dat boenen en poetsen nodig is. Het lijkt een wonderproduct uit een slechte Tellsell-reclame. Maar binnenkort wordt het wellicht werkelijkheid dankzij een nieuwe zelfreinigende coating die ontwikkeld is door chemicus Pieter van der Wal. Met dank aan het lotus-effect. Van der Wal promoveert 1 december 2006 aan de Rijksuniversiteit Groningen.

‘Het lotus-effect is in de jaren zeventig onder de aandacht gebracht door professor Barthlott uit Bonn met zijn onderzoek aan de Indische lotus’, legt Van der Wal uit. ‘Het bladoppervlak van die plant is extreem waterafstotend, waardoor vuil en water geen grip krijgen op het oppervlak. Die extreme waterafstotendheid maakt het zelfreinigend. Daarom is het bladoppervlak, ondanks dat de plant in de modder groeit, altijd brandschoon.’

Nu nog duur

Een prachtige uitvinding van moeder natuur die we graag willen overnemen. Maar dat valt niet mee. ‘Op het moment kan het lotus-effect wel kunstmatig nagemaakt worden, maar dan moet je arbeidsintensieve lithografische technieken gebruiken in combinatie met dure materialen. Daarbij komt ook nog dat de lotus het voordeel heeft dat hij zijn bladoppervlak bij beschadigingen makkelijk weer kan herstellen.’

Microbolletjes

Van der Wal probeerde daarom een zelfreinigende coating te maken die makkelijk en goedkoop te produceren is. Met succes. ‘Onze methode maakt gebruik van Teflon - ja, van die pannen - dat van nature waterafstotend is en goedkoop. We bedekken een onderlaag met een speciaal mengsel van zelforganiserende microbolletjes van Teflon en polystyreen. De polystyreenbolletjes worden daarna weggehaald en daardoor ontstaat er een ruw oppervlak met allemaal piepkleine ruimtes met lucht. Lucht is waterafstotend. Door de combinatie met Teflon ontstaat zo een extreem waterafstotende en dus zelfreinigende coating.’

Waterdruppels stuiteren weg

Van der Wal: ‘De waterafstotendheid van de coating hebben we vervolgens getest door er waterdruppels op te laten vallen. Met een speciale camera die objecten met een hoge snelheden kan registreren, keken we wat er gebeurde. Bij een normaal oppervlak zal de waterdruppel blijven plakken. Bij onze coating zie je de waterdruppels stuiteren, zo waterafstotend is het!’

Veel mogelijke toepassingen

Als het lukt om de coating op de markt te brengen ziet Van der Wal veel mogelijke toepassingen. ‘Keukengerei bijvoorbeeld. Bestek dat je kunt schoonmaken met alleen een beetje water zonder schoonmaakmiddelen. Boenen en poetsen niet nodig. Geef een lepel deze coating en kleverige substanties als honing lopen er zo weer af.’ De mogelijkheden zijn eindeloos. ‘Potten en pannen kunnen er mee uitgerust worden, maar ook badkamertegels. Met onze coating worden ze niet meer vochtig en krijg je ook geen schimmel meer.’

Perfectioneren

Op het moment voert Van der Wal gespreken met allerlei bedrijven met de bedoeling de uitvinding op de markt te brengen. ‘Een farmaceutisch bedrijf heeft al interesse getoond. Die willen medicijnpotjes met onze coating bekleden, omdat veel medicijnen blijven kleven aan de binnenkant van het potje en daarna weggegooid moeten worden. En we gaan natuurlijk kijken hoe we de techniek verder kunnen perfectioneren.’

Curriculum Vitae

Pieter van der Wal (Kortehemmen, 1978) ging na de HLO (Noordelijke Hogeschool Leeuwarden) polymeerchemie studeren aan de Rijksuniversiteit Groningen. In 2001 begon hij met zijn promotieonderzoek bij de Polymer Science Group van de faculteit der Wiskunde en Natuurwetenschappen van de RUG. In 2004 vertrok hij met een van zijn promotoren, prof.dr. Ullrich Steiner, naar het Cavendish Laboratory in Cambridge. Zijn andere promotor is prof.dr. Gerrit ten Brinke. De titel van zijn proefschrift luidt: Static and Dynamic Wetting of Porous Teflon® Surfaces.

Noot voor de pers

Nadere informatie:  tel. + 44 1223 3370 73 (werk), of e-mail (van Pieter van der Wal): bpv22@cam.ac.uk

Laatst gewijzigd:15 september 2017 15:23
printOok beschikbaar in het: English

Meer nieuws

  • 21 februari 2018

    Provincie en RUG maken werk van duurzame landbouw

    De Provincie Groningen en de Rijksuniversiteit Groningen (RUG) slaan de handen ineen om de landbouwsector verder te verduurzamen. Hiertoe wordt een Bijzondere Leerstoel Natuurinclusieve Landbouw opgericht aan de RUG. De Provincie​draagt via haar Programma...

  • 20 februari 2018

    Zelforganisatie onderwaterplanten houdt rivieren gezond

    Onderwaterplanten spelen een essentiële rol om rivieren en waterlopen gezond te houden. Biologe Loreta Cornacchia van het Koninklijk Instituut voor Onderzoek der Zee (NIOZ) ondervond dat de waterplant sterrenkroos een regelmatig verspreid 'klonterig'...

  • 19 februari 2018

    Prinses Beatrix en Prinses Mabel bij uitreiking 4e Prins Friso Ingenieursprijs in Groningen

    Het Koninklijk Instituut Van Ingenieurs (KIVI) reikt op 21 maart 2018 voor de vierde keer de Prins Friso Ingenieursprijs uit aan de Ingenieur van het Jaar. Ook dit jaar zijn Prinses Beatrix en Prinses Mabel hierbij aanwezig. ​De Rijksuniversiteit Groningen,...