Skip to ContentSkip to Navigation
Over onsNieuws en agendaNieuwsberichten

110 - Schrijven over ziektevrees kan helpen

Bang voor een ernstige ziekte?
26 oktober 2004

'Het zal toch niks ernstigs zijn.' De schrik slaat velen om het hart als ze ergens in hun lichaam pijn voelen. Meestal is de zorg van korte duur, maar er zijn ook mensen die angstige gedachten over ziektes niet van zich af kunnen zetten. Klinisch psychologe Femke Buwalda doet al enige tijd onderzoek naar het effect van psychologische therapieën tegen ziektevrees. Ze is op zoek naar mensen die lijden aan ziektevrees en mee willen doen aan een nieuwe therapie waarin het opschrijven van de beleving van ziektevrees centraal staat.

Ziektevrees is de angst of overtuiging dat men aan een ernstige lichamelijk ziekte lijdt, terwijl er medisch gezien geen reden hoeft te zijn voor deze zorgen. Ook als de huisarts stellig zegt dat er niks mis is, blijft de angst bestaan. Hypochondrie, zoals ziektevrees ook wel wordt genoemd, kan het dagelijkse leven aardig in de war schoppen. 'Je hebt het natuurlijk in alle mogelijke gradaties,' zegt Buwalda. 'Er zijn mensen die alleen wat bovenmatig bezorgd zijn, maar er zijn er ook die niet meer naar een ander deel van de stad durven te gaan, zonder dat ze eerst hebben opgezocht hoe je van daaruit het snelst een ziekenhuis kunnen bereiken. Al die mensen kunnen reageren op mijn oproep, want we willen ook graag weten hoe de therapie op individuele problematiek kan worden afgestemd.'

Succesvol

De nieuwe methode bleek al succesvol bij de behandeling van mensen die lijden aan een posttraumatisch stresssyndroom. In kort bestek komt de therapie erop neer dat men wekelijks schrijft over hoe men de ziektevrees beleeft. Dat gebeurt aan de hand van een specifieke instructie zodat er op een bepaalde gestructureerde manier wordt geschreven. De behandelaar neemt eens in de twee weken telefonisch contact op met de deelnemer om de behandeling kort te bespreken. Deelnemers hoeven dus niet langdurig over de klachten te praten met een therapeut.

Onderzoek in Amerika liet zien dat deze aanpak veelbelovend is, aldus Buwalda. 'Ziektevrees kan ook goed behandeld worden met andere therapieën, maar die duren veel langer. Het voordeel van dit alternatief is dat men het gewoon thuis kan doen zonder de extra inspanning van afleggen van bezoeken aan een behandelaar.'

Noot voor de pers

Meer informatie en aanmelden: drs. F.M. Buwalda: tel. (050) 363 7619/7601, e-mail f.m.buwalda@ppsw.rug.nl

Laatst gewijzigd:30 november 2017 15:02

Meer nieuws