Skip to ContentSkip to Navigation
AlumniSteun de RUGHet Ubbo Emmius FondsProjectenGezond ouder worden

Interview met Willem Balder

Willem Balder (24) is een van de studenten die vorig jaar een UEF-JSM Talent Grant kreeg. Hij doet onderzoek naar genetische oorzaken van hoge cholesterolwaarden. Dankzij de Talent Grant van € 10.000 kan hij RNA analyse inzetten in zijn onderzoek.

Willem Balder
Willem Balder

‘Ik doe onderzoek naar een grote Franse familie waarin veel hoog cholesterol voorkomt’, vertelt Willem. ‘Die familie moet ergens een foutje in het DNA hebben waardoor een eiwit niet goed functioneert. Via overerving wordt die mutatie doorgegeven. In het verleden zijn alle voor de hand liggende plekken, de kandidaatgenen, bij deze familie al onderzocht. In deze genen konden geen mutaties gevonden worden. Met een linkage analyse, waarbij je het DNA van enkele familieleden vergelijkt, konden veel plekken worden weggestreept. Uiteindelijk bleef één klein stukje DNA, 230 genen, over. Bij een aantal familieleden hebben we daarom ‘whole genome sequencing’ laten verrichten. Dat houdt in dat je álle DNA onderzoekt, niet alleen die delen die direct coderen voor een eiwit. Daar moet de mutatie zitten. Maar we weten nog steeds niet precies waar.’

Willem wil nu niet alleen het DNA, maar ook het RNA van de familieleden onderzoeken. ‘RNA speelt een rol in de vertaling van DNA naar eiwit. Het kan zijn dat een mutatie wel is terug te vinden in het RNA. Zo kun je, via een omweg, toch achterhalen om welk eiwit en DNA het precies gaat. Als je dat weet, dan kun je vervolgens kijken of dat deel bij andere mensen dezelfde rol speelt. Uiteindelijk kun je zo de oorzaak van het hoge cholesterol traceren en medicijnen ontwikkelen die zich richten op dat specifieke eiwit.’

Ruim 7 jaar geleden begon Willem met zijn studie. ‘Ik kom uit Broek op Langedijk, een klein plaatsje boven Alkmaar. Nadat ik cum laude ben geslaagd kon ik kiezen naar welke universiteit ik wilde gaan. Groningen sprak mij het meeste aan. Er heerst een sfeer, dorps, op een positieve manier.’ De Junior Scientific Masterclass is volgens hem een belangrijke aanvulling op de opleiding. ‘De gewone bachelor van Geneeskunde is erg gericht op het arts worden, daardoor is er minder ruimte voor universitair denken. Ik vind het interessant om iets uit te pluizen. JSM biedt de mogelijkheid om onderzoek te doen en biedt mij meer uitdaging. Tegelijkertijd is het heel vrijblijvend, je schrijft je in per cursus en als je wilt rol je door naar steeds moeilijker cursussen. Ik heb dankzij de extra cursussen anders leren denken, met name kritischer. En ik ben in contact gekomen met onderzoekers. De JSM sluit ook goed aan bij het MD/PhD-traject dat ik volg, waarbij je naast je studie ook een promotieonderzoek doet.’ Wat hij na de JSM gaat doen? ‘Ik moet vanaf november nog anderhalf jaar coschappen lopen. Daarna weet ik nog niet goed wat ik wil, wellicht iets in het onderzoek. Maar onderwijs vind ik ook erg leuk.’

v.l.n.r. Stefan Knapen, Gerbrand Visser (UEF), Maroesjka Spiekman, Josca Westerhof (UEF) en Willem Balder.

JSM Talent Grants 2015
JSM Talent Grants 2015
Laatst gewijzigd:07 augustus 2018 15:51